Bad Balance

Bad Balance (also known as “Bad B”) is considered the first Russian hip-hop group, something like the Russian answer to Public Enemy. Starting out in 1980s Leningrad as a student breakdance group, Bad Balance—at that time consisting of Vlad Valov (who goes by ШЕFF / SheFF) and Sergey Krutikov (who goes by Михей / Mikhey)—the group switched to hip-hop and released their first album, Higher Than The Law (Выше Закона), in 1989.

Though today their early music seems fairly tame, during the late Soviet period Bad Balance was considered quite subversive. Much of this was due to the fact that Bad Balance rapped about political and social issues of the day. With many songs dealing with the rise of street violence, as well as other issues affecting Soviet urban life, many saw the group as controversially projecting negative imagery of the USSR and its people to the rest of the world.

This controversy led to Bad Balance’s increasing popularity. Their career took off a few years after the fall of the Soviet Union, during what was a notoriously chaotic and dangerous period of Russian history. Despite numerous issues obtaining travel visas, Bad Balance was able to tour the United States and France during the early to mid-nineties, and participated in the first hip hop festival in Russia: “Колобок,” which was held in Nizhniy Novgorod. Throughout the nineties Bad Balance released several popular albums—including Bandits Bad B. (Налётчики Bad B), Clearly PRO (Чисто PRO), and City of Jungles (Город Джунглей)—and became a flagship of the Russian hip hop scene.

In 1999 Mikhey left the band to pursue a solo career as a reggae/soul performer, and SheFF—at this time working as an editor the influential magazine Hip Hop Info (Хип хоп инфо)—formed the short-lived Group Bad B. Alliance (Bad B. Альянс) along with the influential rapper Legalize (Лигалайз). Both groups gained a lot of mainstream popularity, with Bad Balance releasing Каменный Лес (Stone Forest) in 2001. Bad B. Альянс disbanded around this time when Лигалайз, following a conflict with SheFF, left Russia to pursue a hip hop lifestyle in the Congo, but Bad Balance, with the addition of MCs Kuper and Al Solo, along with SheFF continues to produce albums to the present day including the popular World Wide and the experimental release Northern Mystery (Северная Мистика). In 2016, they released the highly political album Politics (Политика), just in time for an election cycle in Russia.

Find Bad Balance on Amazon

 

Here is Bad Balance near the height of their popularity with “Питер – Я твой!” off of their 2001 album Каменный Лес:

Lyrics:
“Ночь. Москва. Горят три вокзала.
Мягкий вагон качает поезд “Аврора”.
Снова я в соло под водкой Смирнова,
Нет разговора, я из питерского дома.
Пролетаю перроны, листаю свой дневник,
В мутном окне блик гонит проводник.
М-м-м. Я закрыл глаза,
А разбудил меня утром знакомый голос Купера.
Ну вот, у меня сегодня праздник – ШЕFF приехал.
Сколько осени, весны, и лета не виделись с тобою мы?
Ладно, как дела, как твоё здоровье?
Как там, в Москве, как семья и всё такое?
Отведай питерского кислорода.
Глотнём пивка, погоняем по районам.
Сегодня подфартило мне тачка то, что надо.
Неподалёку здесь базар, тут ты вышел весь.
Едем, качаем, музыка нас забирает.
Наслаждаемся, прикол, ничто нас напрягает.
День пропускаем, вечер продолжает,
Ночь нагоняя, в подворотни загоняя.
Ну, как, ШЕFF, перевозбуждает тебя город?
Какие могут быть вопросы, Купер, в эту пору?

Город родной.
Питер, я твой.

Ночь. Питер. В лицо прохладный ветер.
Все казино на Невском неонами светят.
Мы едем, темы перекидываем словами,
Подбираемся к клубу, Грибоедова сзади.
По правой стороне по росту выстроились бляди.
Все смотрят на меня, как на толстого дядю.
Купер, кстати, здесь когда-то стояла баня,
Где она? ШЕFF, оно тебе надо?
Открыли рты из девятки три баклана.
Это шакалы с Обводного канала.
Без интервала, из камня кварталы.
Эту тачку я спёр с Московского вокзала.
И закроем эту тему, лучше выйдем – погуляем.
Заскочим в “Грибыч”, микрофоны зачитаем.
Выпивка, тётки, карты, танцы.
Что нужно пацанам, чтоб кайфово оторваться?
Вот уже бармен приготовил нам коктейль.
Выпьем? Выпьем. Выпиваем.
Бах, сидим на тачке, полянку созерцаем.
Да, Питер – он такой, всё равно он мой.

Город родной.
Питер, я твой.

Питер, ты мой, Питер – сырой герой.
Питер ночной, родился я здесь.
В четыре часа утра стрелка встала.
Резко пробудившийся от пивных дрожжей.
В первой букве есть слово, отступим от него.
Там, где всего много, меня уже там нет.
Ладно, забью, ехать пора.
Вижу тачку – раздолблена она в мясо.
Что с машиной, что с нами случилось ночью?
ШЕFF, почему моя одежда в клочья?
Тёмные ночи теплее, чем в Сочи.
Обидно, но в июне только Белые ночи.
Здесь каждый оттачивает свой стиль, как хочет.
На берегу Невы лежит родной песочек.
Новая тачка с номерами Гатчины.
Бабки потрачены, едем по встречной.
Комфорт обеспечен с хорошими колонками.
Невский переполнен пышногрудыми красотками.
Жаль, но мне надо быть в Moscow City.
А ты не можешь сказать делам: “Подождите?”
Нет, завтра стрела, ладно, Купер, пока.
Мой Питер родной, мы любим тебя.

Город родной.
Питер, я твой.”

Bad Balance has just come out with new material, in time for an election cycle in Russia, that focuses on political criticism. This is title track, “Политика” (“Politics”), from their new album:

Lyrics for “Политика:”

[Мастер ШЕFF]:
Политика — тёмный лес и болото,
Земля госбюджетов и налогов народа —
Это всё принадлежит тем, кто у власти.
На каждом шагу здесь таится опасность.
Грубость, наглость, водопад слёз,
Предвыборных обещаний тяжёлый груз.
Полицейский пёс создан быть грубым,
Бизнесмен — жадным, проститутка — животным,
Преступник — залётным, рабочий — голодным.
Любой политик при власти станет подкупным.
Он в этом виде нужен как спусковой курок.
Азартный игрок за долги войдёт в любой блок.
Капитала отток, в очереди делегаты.
Хитрых шакалов ждут почести и награды.
Пути богатым раскатывают адвокаты.
Штрафы неподъёмны, урезаны зарплаты.
Мафия за кадром, на экране благодетель.
Политик — это казённый расхититель.

Припев [х2]:
Политики лоббируют законы,
Народ голодает, они снимают миллионы.
Недовольны, большинство на грани.
Один налоги платит, другой его грабит.

[Al Solo]:
Нет ничего грязней политики —
Фальсификация выборов, проплаченные митинги,
Контроль эфиров радио и телевидения,
Где финансируются даже власти критики.
Разнообразие в Парламенте различных партий
Нужно, чтоб видимость создать основы демократии.
Спортсмены, бизнесмены, актёры и артисты
Идут во власть, ведь там совсем другие инвестиции.
Политикам, чтобы держать народ в повиновении,
Выгодны теракты, конфликты, действия военные.
Противников под следствие,
А от ответственности есть у них щит — неприкосновенности.
Вместо того, чтобы искать лекарство против рака,
На оборонку заключаются контракты.
Любой новый закон — очередной запрет,
Повысить штраф, налог, тариф, чтоб залатать бюджет.
От повседневных бед, чтобы народ отвлёкся,
Нужно найти врага и громко с ним бороться.
Политики присуще низости,
Там извращенцов по статистике больше, чем в шоу-бизнесе.

Припев [х2]:
Политики лоббируют законы,
Народ голодает, они снимают миллионы.
Недовольны, большинство на грани.
Один налоги платит, другой его грабит.

Find Bad Balance on Amazon

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.