Bravo

Bravo (Браво) is a classic Russian rock band formed in the 1980s. Like the popular Soviet band Secret, its style and image was inspired by Western rock, including the Beatles.

Evgeniy Khavtan (Евгений Хавтан) founded Bravo in 1983, when he was a student at the Moscow Institute of Railway Engineers. The first configuration of the band was Khavtan (guitar), Garik Sukachev (Гарик Сукачёв), Pavel Kuzin (Павел Кузин; percussion), and Karen Sarkisov (Карен Саркисов; bass guitar). Khavtan saw the group’s style as а mixture of art rock, hard rock, progressive rock, and new wave. The group had, indeed, a rocky start, with constant shifts in membership at first—no one could agree on what kind of music they should be playing—but eventually they found their footing, finding a saxophonist, Aleksandr Stepanenko (Александр Степаненко), a vocalist, Zhanna Aguzarova (Жанна Агузарова; on her Facebook page, she calls herself the queen of Russian rock-and-roll), and a new bass guitarist, Andrey Konusov (Андрей Конусов). Finally, they chose a new name and started their path toward stardom.

During the group’s first major concert, in March 1984, state security officers showed up and forced the group to make statements on who had organized the concert and sold the tickets. Aguzarova was arrested, and Bravo was officially blacklisted and turned into an underground band. They continued performing even without Aguzarova, though they had more success after she returned: Alla Pugacheva started inviting them to perform at concerts she was organizing. Other Soviet rock bands, including Time Machine (Машина времени), objected to Bravo’s lack of professionalism and frequently conflicted with them, but Bravo ignored this and kept going.

Over the years, Bravo has endured an enormous number of musicians leaving and entering the group, played thousands of concerts, and released 13 studio albums between 1983 (a self-released album) and 2015 (ForeverНавсегда). The current form of the group is more-or-less original members Khavtan, Kuzin, and Stepanenko, plus Robert Lents (Роберт Ленц; vocals) and Mikhail Grachyov (Михайл Грачёв; bass guitar).

Find Bravo on Amazon

 

“This City” (“Этот город”), from the 1996 album At the Crossroads of Spring (На перекрёстках весны):

 

Lyrics for “Этот город”:

Этот город самый лучший город на Земле
Он как будто нарисован мелом на стене
Нарисованы бульвары реки и мосты
Разноцветные веснушки белые банты

Этот город, просыпаясь смотрит в облака
Где то там совсем недавно пряталась луна
А теперь взрывают птицы крыльями восход
И куда то уплывает белый пароход

Этот город не похожий ни на что вокруг
Улыбается прохожий ни за 5 минут
Помогает человеку верить в чудеса
Распускаются фонтаны прямо в небеса

Я не знаю где еще на этом свете есть такая же весна
Я пожалуй отпущу попутный ветер и останусь навсегда

Голубые тротуары синие цветы
Ярко-желтые трамваи розовые сны
Он как будто нарисован мелом на стене
Этот город самый лучший город на Земле

Я не знаю где еще на этом свете есть такая же весна
Я пожалуй отпущу попутный ветер и останусь навсегда

Я не знаю где еще на этом свете есть такая же весна
Я пожалуй отпущу попутный ветер и останусь навсегда
“Changes of Place” (“Перемена мест”), from the 2015 album Forever (Навсегда):

 

Lyrics for “Перемена мест”:

Старый двор за окном
Тусклый северный свет
В этом месте пустом
Нас давно уже нет
Мы когда вдвоём
Просто выбрали день
Просто бросили всё
И шагнули за дверь

Убегай солнце убегай
За тобой по прямой
По следам южных стай
Обогнём шар земной

Мы ныряли в шторм
В тихий океан
Обошли пешком
Новый Орлеан
Утром эверест
Ночью южный крест
Нас связала страсть
К перемене мест

Убегай солнце убегай
За тобой по прямой
По следам южных стай
Обогнём шар земной

Миллионы встреч
Бренди и бурбон
Города и сны
Рубма и чарльстон
Утром тульский квас
Ночью джипси джаз
В голове фонтан
Незнакомых фраз

Убегай скука убегай
Каждый день новый дом
Вот весь мир – выбирай
Гибралтар и Гудзон

Только встанем
как подхватит новая волна
Жизнь как чудо
Отчего же грустно иногда

Убегай солнце убегай
За тобой по прямой
По следам южных стай
Обогнём шар земной
По следам южных стай
Обогнём шар земной
По следам южных стай
Обогнём шар земной
Обогнём шар земной

 

Find Bravo on Amazon

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS's Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.