Centr

Centr (Центр) is a Moscow rap group originally formed in 2004 by MCs Guf (Гуф) and Princip (Принцип), and later joined by Slim (Слим), Little Bird (Птаха), and others.

The group’s debut album, Gift (Подарок) was self produced and recorded. Only thirteen copies were made – and were given as New Year’s gifts to friends. Shortly afterwards, Princip was arrested and jailed. Interesting, all biographies, fan pages, and news sources on him available online do not say why he was jailed. However, it was around this time that drug use became a central theme of Centr’s lyrics

In 2006, Guf collaborated with the group Smoke Screen (Дымовая завеса) to release an album; meanwhile Centr reworked older material, created new tracks and performed live. 2006 also saw the release—by Guf, Slim, and Птаха—of popular singles “Cloudy Trafficking” (“Мутные Замуты”) and “Heat 77” (“Жара 77”), which was written especially the Russian-language teen comedy Heat (Жара). The same year, Centr also founded TsAO Records (ЦАО records), on which they continue to release music to this day.

In 2006, Guf also released his highly successful solo album City of Roads (Город Дорог), one of the most popular Russian hip-hop albums of that year. The following year, after Princip’s release from prison, Centr released its first album as a group, entitled The Swings (Качели), which contained some of their most famous tracks. The following year Guf released (along with the rapper Basta) a track for the popular boxing drama Shadowboxing 2: The Revenge (Бой с тенью 2: Реванш).

Centr’s second full-length release came in 2008. Entitled The Airwaves are Fine (Эфир в норме), this album saw an even greater preoccupation with drug use and problems with the police. It also sealed Centr’s popularity, winning them several awards as well as slots to perform at various music festivals, including the Splash festival! held at a Moscow skatepark.

However, Centr started to disintegrate in 2009 as Princip was sent to prison a second time and Guf left the group to pursue his own work. Slim and Little Bird continued to put out music on TsAO records, however, and Centr released two additional music videos due to contractual obligations left over from The Airwaves are Fine, notably the single “Is Being Young Supposed to be Easy?” (“Легко ли быть молодым”).

After the breakup of the group, Slim and Птаха formed the shortlived Legends PRO (Легенды ПРО), and released to general acclaim the album Легенды ПРО… Centr, which is a subtle wordplay on the Russian “pro” which can mean “professional” and also “about”. This album won “Album of the Year” and also earned Slim the nomination for “Rapper of the Year.”

Centr reunited in 2015, embarking on a Russia-wide tour with all the original members. Although they twice announced in 2016 that the band would be breaking up again, new concerts and a new release are expected from them this year.

Find Centr on Amazon

 

Here is Centr’s single “Исповедь” (“Confession”) off of their debut album Качели (The Swing):

Lyrics to “Исповедь”:
Стриж:
Поглубже поищи ,там есть цена предательства и месть,
Любовь ,раскаянье и слезы,всего не перечесть
Там на виду корысть и месть вместах где запылилась честь
А если покопаться глубже,чего найдешь бог весть
Величие соборов ,блеск от позолоты на рассвете
Богу говорю спасибо,искренне в куплете
Потому что у меня в груди поет гитара
И за то что на свободе, а не обтираю нары
Не теряю веры, берегу огонь ,что греет мою душу
Кто попало ,подходить не смеет
Крест целую, ставлю свечи, пред иконами шепчу спаси и сохрани
Меня и всю мою семью
Не каждый слышит голос твой из колокольных переливов
Не заставишь замолчать их в России силой
И я знаю ,что не каждый мой поступок будет взвешен
Я прошу тебя заранее прости, помилуй, грешен

Принцип:
Все на первый взгляд примерные, как знак качества
Предмет для подражания за воспитание нравственное
Раздают уроки господа манерные,
Не боятся замараться за спасенные шедевры
Учат правду понимать для взаимопонимания
Чтобы принимать все очевидное очень видно
Скрепить союз братский ,отбить лапы злодейству страстному
Сохранить добро, ясно все как днем
Шагнул ,оно- чувство бесконечности со мной
Будто б нахожусь на отшибе человечества
Вижу вокруг себя многих друзей искренними,
Среди людей замечается отчаяние,
Недоумие, притворство, зломыслие, лукавство
За мутными гримасами думают самозванцы
Покоренные сердца гарантируют опасность

Каждый просит по своему:этот молит, а тот размышляет
Сверху видно же все, кто в душе кается
А кто на коленях рыдая, в святого играет
Ты же слышишь ,я знаю. – 2 р.

Slim:
Просить прощение, у кого , да и за что?
Встав на колени, пока наверно не готов
Я просто смотрю на небо, когда бывает тяжело
Оно прохладным ветром мне обдувает лицо
Здоров, над головою крыша ,что-то на кармане
Значит всё нормально на сегодня-это главное
Живу по своим правилам, заповедям и понятиям
Иногда пытаясь в себе что-то менять
Я не могу сказать, что это сразу получается
Пока не чалился, убивался, но не торчал
Боль причинял, любил и ненавидел,
Иногда отворачивался, когда слезы видел
О чем ты его просишь? Дать чего-то большего?
А я сижу думаю и часто морочуюсь
В одиночестве, вид нам что-то пророчит,
Но добивается только тот, кто действительно хочет
Кто не ломается, оставаясь человеком,
Со всеми грехами , и пороками, что тянутся с детства
Бесконечной чередою проб и ошибок,
Я доверяю многим, но верю в свои силы

Птаха:
Прости отец за то ,что пью, курю, дерусь ругаюсь
Кричу на мать свою и дома редко появляюсь
Прости что я босота, но разве растолкуешь идиоту:
Лучше честно жить, найти себе работу.
Не суди меня строго, ты дал такую дорогу
Но походу дорога ведет в ад, но не к богу
Воровал, знаю, торговал, знаю, блядовал,
Косил, любил, истязал, знаю
Но я прошу, услышь эту молитву, прости, я каюсь
И дай покой душе, отец, я умоляю.

Каждый просит по своему: этот молит, а тот размышляет
Сверху видно же все, кто в душе кается
А кто на коленях рыдая, в святого играет
ты же слышишь, я знаю.

Here is the video for “Is Being Young Supposed to be Easy?” (“Легко ли быть молодым”):

Lyrics to “Легко ли быть молодым”:

Guf:
Мы делаем то, что любим и любим, то что делаем,
Расскачиваем полные залы, своими простыми темами
Наплевав на порядки Каноны, моду и стиль.
Одна болванка, три микрофона, три MC
И нет оранжевого Кайена, зато есть сцена
И пару сотен людей, знающих, что Цао – тема!
И по*уй на клипы, мы клали на ротации!
Важно что-бы парни с местности смогли качаться
На качелях, в этом городе дорог,
Чтоб отличали где «фэйк», где «толк»,
Где пар, а где смок.
Кого продвинули, а кто реально смог,
Имея в арсенале только амбиции,
Представлять столицу
Как это обычно бывает…Что-то, где-то…
Кто-то самый прошаренный, скачал из интернета.
По быстрому скинул на флешку телефона –
К вечеру у половины людей с района
Уже стоит на рингтонах. С утра уже на болванках
В подозрительных девятках и иномарках!
И даже без сетки эти треки попадут к вам,
По холодным туннелям и трамвайным путям
Я на седьмом этаже, это как шестой, но на один повыше.
Иногда залезаю на крышу.
И мне не важно откуда дует ветер,
Лишь бы он не сдувал всякие мои там плюшки и шишки!

Не зная, что будет дальше, знаем чего хотим.
Легко ли быть молодым!
И даже если захочу, уже не стану другим.
Пускаем дым.
Легко ли быть молодым!

Не зная, что будет дальше, знаем чего хотим.
Легко ли быть молодым!
И даже если захочу, уже не стану другим.
Пускаем дым.
Легко ли быть молодым!

Slim:
От BMW – до девяток и газелей
В прокуренных солонах
Качают наши “Качели”
И мне не стыдно перед теми, кто в нас верил
На районе гоняя эти треки в плэйре
Или в CD деке или в CD-роме
На повторе включая эти истории
Смешивая дым с алкоголем
Вдоль сталинских построек
Летом и зимою
Нас трое, мы тут движение наводим
На студии с нами качаются нормальные люди
Кому с нами по пути через снегопады
Мимо тёмных арок, по центровым бульварам
И нам не нада костюмы Prada
У нас свои расклады, стираем тапки о тротуары
Не путай берега по обе стороны реки
Лови эти стихи из сердца Москвы!
Чисто от души, трэчок прущий!
На семи холмах мы разгоняем тучи,
Очерчиваем почерком границы территории
Московские коты стелят уже в твоём доме.

Не зная, что будет дальше, знаем чего хотим.
Легко ли быть молодым!
И даже если захочу, уже не стану другим.
Пускаем дым.
Легко ли быть молодым!

Не зная, что будет дальше, знаем чего хотим.
Легко ли быть молодым!
И даже если захочу, уже не стану другим.
Пускаем дым.
Легко ли быть молодым!

Птаха:
Легко ли быть молодым? Кто мне скажет?
Если тебя особенно на дню по пять раз вяжут.
Шмонают за то, что не так одет,
Смотрят в глаза, потом по карманам ищут книги и снег.
Летом – конечно всё иначе: шорты, очки, тапочки и пивко на сдачу…
Вариант конечно: можно метнутся в серебрянный бор,
Но эта лужа заразная и там совсем перебор
Лучше валяться дома на диване
Или можно сыграть в бегемотика в хлорированной ванной
Круто. Писать записки, оставлять посты на форумах
«Ооо, как же это здорово»
Сушить феном голову, кушать радугу
Или начитавшись добрых книг
Смотреть кино и хавать патоку
Еще приколоться, посмотрев со стороны
Как трое из Москвы качают пол страны
И не важно кем быть, можно душу рвать
Можно тихо по течению плыть
Заниматься спортом, пускать по кругу дым
И есть такая тема – Круто быть молодым!

Find Centr on Amazon

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.