KnyaZz

KnyaZz (КняZz) is Russian punk band whose sound lands somewhere at the intersection of punk rock, ska, hard rock, and folk. The group was founded in 2011 in St. Petersburg by Andrei Knyazev (Андрей Князев), of Korol i Shut (Корол и шут) fame. Knyazev decided to start the band when he became dissatisfied with the direction of Korol i Shut. Lyrically, KnyaZz bears a significant resemblance to the earlier project, but musically and aesthetically it is very different. The band’s name means “Prince,” but is derived from its founder’s last name.

In spring of 2011, Knyazev refused an offer to participate, along with the rest of Korol i shut, in a production of the musical Sweeney Todd. That June KnyaZz released their first three-song maxi-single, entitled Human-Riddle (Человек-Загадка), exclusively on ThankYou.ru, a site specializing in electronic music and books. The title track off of this release also aired on Nashe Radio (Наше Радио) and made the Hit Parade top-thirteen.

KnyaZz played their first live set at Invasion Fest 2011 (Нашествие 2011), and shortly thereafter released their first full-length album Letter from Transylvania (Письмо из Трансильвании), which was reasonably well received. In September the band went out on a supporting tour, playing songs off the album, as well as ones originally written for Korol i Shut. Three months later Knyazev announced his official departure from Korol i Shut.

July 2012 saw KnyaZz’s second maxi-single, Voice of the Dark Valley (Голос темной долины), which was made available for free download online. One track from this album, “Pierre” (“Пьеро”) made Hit Parade. The next year the band’s first music video came out on Nashe Radio’s online site for the single “Human-Riddle” (“Человек-Загадка”). The title track off the next maxi-single, Gorgon (Горгона), stayed high on the charts on Hashe Radio for more than two months.

KnyaZz’s second full-length album, Rock Carnival (Роковой карнивал), was also very successful, with several tracks finding regular radio rotation, and the single “Normans” (“Норманны”) topping the charts.

In 2015, Knyazev and former Leningrad member Iulia Kogan (Юлия Коган) co-released a video for “Witch and Donkey” (“Ведьма и осёл”), which was originally written for Korol i Shut.

Find KnyaZz on Amazon

 

Here is the 2011 single “Human-Riddle” (“Человек-Загадка”):

Lyrics for “ Человек-Загадка”:

Тебе интересен человек-загадка
Знать меня желаешь, что ж изволь
Я давно не весел. На душе так гадко
Раздели со мною эту боль

Если ты поверишь мне
И прикоснешься к моей тайне.
Я буду виден в полночь при луне
Застыв на том берегу.
И знай я не такой как все.
Теплей оденься на свидание.
Ведь если будет холодно тебе
Ничем я не помогу

Встанет пред тобою призрак одинокий
Сквозь меня увидишь темный лес.
Я не в ладах с судьбою и с самим собою.
Знала б ты в какой я омут влез

Если ты поверишь мне
И прикоснешься к моей тайне.
Я буду виден в полночь при луне
Застыв на том берегу.
И знай я не такой как все.
Теплей оденься на свидание.
Ведь если будет холодно тебе
Ничем я не помогу

Если ты поверишь мне
И прикоснешься к моей тайне.
Я буду виден в полночь при луне
Застыв на том берегу.
И знай я не такой как все.
Теплей оденься на свидание.
Ведь если будет холодно тебе
Ничем я не помогу

 

Here is Knyazev and former Leningrad member Iulia Kogan with “Witch and Donkey” (“Ведьма и осёл”), originally written for Korol i Shut:

Lyrics for “Ведьма и осёл”:
В детстве цыганка мне одна предсказала, будто я,
Если сильно полюблю, то любимого сгублю;
Что измены не прощу и жестоко отомщу:
Не специально, но со зла превращу его в осла.
Он очень милым парнем был, но зачем он изменил?
И тогда все началось: предсказание сбылось,
И внезапно над собой потеряла я контроль,
И несчастный стал стонать, серой шерстью обрастать.

Ведьма я! Эх, ведьма я!
Такая вот, – нелегкая судьба моя!
Силой я наделена,
Но на беду любовь моя обречена…

И мой любимый навсегда жить остался у меня.
И за мною по пятам он ходил и тут и там.
Замечала я порой, как страдает милый мой,
И жалела я осла – на лугу его пaсла.

Я все хотела как-нибудь облик милого вернуть,
Я старалась, как могла, но ничем не помогла.
Он копытами стучал, по ослиному кричал,
И хвостом своим вертел, человеком быть хотел.

Ведьма я! Эх, ведьма я!
Такая вот, – нелегкая судьба моя!
Силой я наделена,
Но на беду любовь моя обречена…

Ведьма ты! Эх, ведьма я!
Такая вот, – нелегкая судьба моя!
Силой ты наделена,
Но на беду любовь твоя обречена…

Лишь понял он, что обречен до заката своих дней
Быть страдающим ослом под опекою моей,
И в итоге, наконец, он приблизил свой конец:
Что-то выпил, что-то съел, и бедняга околел.

Ведьма ты! Эх, ведьма я!
Такая вот, – нелегкая судьба твоя!
Силой ты наделена,
Но на беду любовь твоя обречена…

Ведьма ты! Эх, ведьма я!
Такая вот, – нелегкая судьба твоя!
Силой ты наделена,
Но на беду любовь твоя обречена…

Ведьма!

 

Find KnyaZz on Amazon

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.