Lama

Lama (Лама; they usually use the Latin transliteration, though) is a Ukrainian pop-rock band founded in 2005. They sing exclusively in Ukrainian. The current members are singer Natalya Dzenkiv (Наталя Дзеньків), guitarist Andriy Alekseev (Андрій Алексеєв), bass guitarist Zurab Rogava (Зураб Рогава), synthesizer-ist Zheka Kobzaruk (Жека Кобзарук), and drummer Dmitro “ZI” Suprunyuk (Дмитро “ZI” Супрунюк). Dzenkiv is the face of the band and its leader, and she also uses Lama as her stage name. According to her, the band’s name comes from that of an ancient mythological figure who is present in every living being.

Dzenkiv studied both dancing and singing when she was young, but a Bon Jovi concert inspired her to throw herself into her singing. She began writing her own songs in the 1990s and started her first band, Magic (Магія), not long after. She sang in the group for a few years before it stalled and she formed her second project, which became Lama.

The group found its first major popularity in 2006, when they released the song “So I Must” (“Мені так треба”). The album of the same name, their debut, was released in 2006. The next year, the group won the MTV Europe award for Best Ukrainian Performer (beating out Gaitana, Okean Elzi, and Vopli Vidopliassova). Dzenkiv/Lama’s career has been slow and steady since then: she has now released three albums, the most recent in 2013. She also recorded the main song, “You Know How It Hurts” (“Знаєш, як болить”), to the popular and controversial 2008 Ukrainian film Sappho: Love Without Limits (Сафо. Кохання без меж).

More recently, the group released a best-of compilation, and then finally returned to recording new music with the single “My Dear” (“Мій милий”), featuring Tonya Matvienko (Тоня Матвієнко), in 2015 and “Don’t Say Good-bye” (“Не кажу прощай”) in 2016. Dzenkiv writes most of her songs herself, but the group’s albums are considered collaborations among all the band’s members, uniting everyone’s creativity.

Dzenkiv’s other main interest is Indian religions. She practices both Hinduism and Krishna and often wears a bindi on her forehead.

Find Lama on Amazon

 

Lama’s breakout hit, “So I Must” (“Мені так треба”):

 

Lyrics for “Мені так треба”:

Додому приїхала
Звідкись надійшла гроза
На два дні я випала з життя
Я про тебе думала
Дощ пройшов і я плащ скинула

Ті два дні як цілий рік
Лиш вино і море втіх
Десь не вдома я прокинулась
Знов згадала що ти є
Дощ пройшов і я знайшла тебе

Приспів:
Мені так треба, так треба
Бути там де зараз ти
Чи сісти в поїзд зникнути
Від тебе – так треба
Те почуття росте й росте

Для чого я знайшла тебе
Для чого я знайшла тебе

Ти мене намалював
Ніби все про мене знав
І наперед всі кроки відгадав
Поклав перед воротами
Закритими ти мене поклав

Світ мій дротом спутаний
І погляд твій розгублений
Бо забагато ти наобіцяв
Моїм тілом зв’язаним
В шахи ти без дозволу зіграв

Приспів (2)

 

Lama’s most recent single, “Don’t Say Good-bye” (“Не кажу прощай”):

 

Lyrics for “Не кажу прощай”:

Тоді здавалось, що то був останній раз.
І поміж нами сотні миль й не час.
Я так хотіла, твій погляд ловила.
Але все було, як уві сні і все проти нас.

Приспів:
Не кажу прощай тобі.
Над морем повний місяць в далині.
Я не кажу прощай тобі.
Над хвилями не згаснуть вогні.
Не кажу прощай тобі.
Знаю ти чекаєш в далині.
Я не кажу прощай тобі.
Моя любов зі мною в мені.

Тоді здавалось, що земля пливе з-під ніг.
І я не встояла, і ти не зміг.
Я так хотіла вдягнути крила.
Обіймати навколо світ з висоти орбіт.

Приспів:
Не кажу прощай тобі.
Над морем повний місяць в далині.
Я не кажу прощай тобі.
Над хвилями не згаснуть вогні.
Не кажу прощай тобі.
Знаю ти чекаєш в далині.
Я не кажу прощай тобі.
Моя любов зі мною в мені.

Не кажу прощай…
Не кажу прощай…

Не кажу прощай тобі.
Над морем повний місяць в далині.
Я не кажу прощай тобі.
Над хвилями не згаснуть вогні.
Не кажу прощай тобі.
Знаю ти чекаєш в далині.
Я не кажу прощай тобі.
Моя любов зі мною в мені.

 

Find Lama on Amazon

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS's Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.