One of the most controversial groups Leningrad rock scene, Televizor was founded in 1984 by Leningrad University student Michael Borzykin. It has been through several lives since then, having collapsed and reformed twice, but still continues playing today. It was a loud voice of dissent during the late Soviet period and continues that role today.

The band first became popular alongside the rise of new-wave aesthetics, winning both the 1984 and 1985 editions of the Leningrad Rock Festival. Their first album, Procession of Fish (Шествие рыб) was released in late 1985.

At the 1986 Leningrad Rock Festival, Televizor opted to play “Scythe,” (“Коса”), “We Are Going” (“Мы идём”), and “Out of Control” (“Выйти из-под контроля”). Throughout the performance Borzykin railed against state censorship, and the performance caused the band to receive a six-month performance ban. Even after the ban was lifted, Televizor remained on many exclusion lists.

Undaunted, Televizor appeared at the 1987 Leningrad Rock Festival with “Three-Four Reptile,” (“Три-четыре гада”), “Fish Rots from the Head,” (“Рыба гниёт с головой”), and “Your Father Is a Fascist” (“Твой папа – фашист”) – an even more socio-politically charged performance than the previous year. That year, the song “Children Are Leaving” was awarded Best Song.

Despite the award, the authorities banned Televizor from performing five minutes before the start of a concert in Yalta later that year. Borzykin proceeded to lead the crowd of spectators to the office of the Communist Party Secretary and successfully demanded reinstatement of the concert via megaphone. The same happened later in Leningrad, when authorities banned a concert at the Winter Stadium. Later that year, Televizor toured in Lithuania, Germany, Denmark, Holland, Belgium, France, Italy, and Luxembourg.

The band has been through several iterations It dissolved in 1991, was relaunched in 1992, collapsed again in 1995, and reformed again in 2004. 

Three years after the last reformation, Televizor began to participate in the “March of Dissent,” among other actions organized by the Russian opposition. “Stab Basement,” one of Televizor’s songs from this period, criticized the new Russian state and Vladimir Putin’s style of government. In 2009, Borzykin released “Gazprombayter” (“Газпромбайтер”) in protest against state-owned Gazprom Oil’s newest skyscraper. In May 2015, Televizor performed the song “Forgive Us, Ukraine” (“Ты прости нас, Украина”) in Kiev, and the band (particularly Borzykin on twitter) remains politically engaged.

 

Video to “Your Father Is a Fascist” with an introduction by Borzykin:

Не говори мне о том, что он добр,
Не говори мне о том, что он любит свободу…
Я видел его глаза – их трудно любить.
А твоя любовь – это страх!
Ты боишься попасть в число неугодных,
Ты знаешь – он может прогнать, он может убить!

Твой папа – фашист!
Не смотри на меня так,
Я знаю точно – просто фашист!
Не смотри на меня так…

Быть может, он просто жесток,
Быть может, ему не знаком Шопенгауэр,
Но воля и власть – это все, что в нем есть.
И я не пойду за ним!
Я вижу плоды могучих иллюзий…
Мне нужен свой свет, мне нужен свой крест!

Твой папа – фашист!
Не смотри на меня так,
Я знаю точно – просто фашист!
Не смотри на меня так…

И дело совсем не в цвете знамен –
Он может себя называть кем угодно,
Но слово умрет, если руки в крови…
И я сам не люблю ярлыков,
Но симптомы болезни слишком известны:
Пока он там, наверху, – он будет давить!

Твой папа – фашист!
Не смотри на меня так,
Я знаю точно – просто фашист!

 

Live footage of Televizor performing “Forgive Us, Ukraine” in Kiev, 2015:

Этому нет оправданий – увидеть в брате врага,
Это годы страданий, и позор на века.
Мы с тобой виноваты,
Недостойные свободы сыны,
В головах наших – вата,
И сердца в плену у войны.

Припев:
Ты прости нас, Украина,
Это рушится русский Рим,
Мы не ведаем, что творим.
Ты прости нас за Крым и за Донбасс,
Все протесты и митинги зря,
Мы вскормили в Кремле упыря,
Ты прости нас, Украина,
Ты прости нас…

Бредим ядерной пылью,
Все воруем и врём.
Как рабами мы были,
Так рабами помрём.
Когда упырь издохнет,
Что останется здесь?
У вас – небесная сотня,
У нас – рабская месть.

Припев:
Ты прости нас, Украина,
Это рушится русский Рим,
Мы не ведаем, что творим.
Ты прости нас за Крым и за Донбасс,
Все протесты и митинги зря,
Мы вскормили в Кремле упыря,
Ты прости нас, Украина,
Ты прости нас…

Katheryn Weaver is a student of rhetoric and history at the University of Texas, Austin. Her primary areas of investigation include revolution and the rhetorical justification of violence against individuals, state, and society. She is currently studying Russian as a Second Language with SRAS’s Home and Abroad Scholarship.