Mikhail Shufutinsky

Mikhail Shufutinsky (Михаил Шуфутинский) is a Russian jazz and shanson legend. Growing up in postwar Moscow, he was drawn to music from his early childhood, learning to play the accordion—which was considered a “bourgeois” instrument in that Soviet era. He switched to the similar button accordion (баян), which he was able to learn at school and play in the school orchestra because it is a more Slavic instrument. He studied the piano as well, and turned his eye to jazz in his teen years, performing with various jazz groups in Moscow cafés. He got his higher education in music as well, with a specialization as a director, choirmaster, and singing teacher, while he continued performing around the city. He finally began singing after he graduated, when he and some of his musician friends moved to Magadan to scope out the music scene there.

When Shufutinsky moved back to Moscow a little while later, he became the leader of the vocal-instrumental ensemble Flow, Song (Лейся, Песня), which was popular across the USSR in the 1970s. But like many other musicians of that period, Shufutinsky ran into trouble with the Soviet authorities because he couldn’t come to terms with the constraints of living under the “rules and principles of life in the Soviet Union,” as his website puts it. In 1981, he and his family moved to Italy, then New York.

Shufutinsky blossomed in New York, quickly picking up work as a musician. He was based in Brighton Beach, the Russian-speaking area of Brooklyn, but he soon began touring with his orchestra, Ataman (Атаман), all over the US and Canada, and his recordings even made their way back to Russia. His career continued in Los Angeles, where he started a production company and released many more albums, which became popular first in Russian-American immigrant circles and then throughout the Russian-speaking world.

Shufutinsky was able to come to the USSR during perestroika, and he did an incredibly popular concert tour there. He returned to Russia for good in 1992, but he still tours all over the world. He has released almost thirty albums, with the most recent, I Simply Love Slowly (Я просто медленно люблю), released in April 2016, and he won the Shanson of the Year award every single year between 2002 and 2016. His fans have named him the king of shanson, and he was named a Distinguished Artist of the Russian Federation in 2013, one of the highest civilian honors.

Find Mikhail Shufutinsky on Amazon

 

“Palma de Majorca” (“Пальма де майорка”), 1997:

Lyrics for “Пальма де майорка”:

Утро неслышно ступает по крыше,
В доме своем безмятежная спишь ты.
Снам улыбаясь в рассветном блаженстве,
Самая лучшая в мире из женщин.

Пусть тебе приснится Пальма-де-Майорка,
В Каннах или в Ницце ласковый прибой,
Или в Подмосковье роща вдоль пригорка,
Только, чтобы вместе были мы с тобой.

Дрогнув, твои распахнутся ресницы,
Радостно утро в глазах заискрится,
Губы проснутся, и после разлуки,
Мир обнимая, раскинутся руки.

Пусть тебе приснится Пальма-де-Майорка,
В Каннах или в Ницце ласковый прибой,
Или в Подмосковье роща вдоль пригорка,

Только, чтобы вместе были мы с тобой.

Знаю, что скоро, вдали телефонной,
Голос услышу мечтательно сонный.
Здравствуй, – ты скажешь, – какая беспечность,
Так разлучаться на целую вечность!

Пусть тебе приснится Пальма-де-Майорка,
В Каннах или в Ницце ласковый прибой,
Или в Подмосковье роща вдоль пригорка,
Только, чтобы вместе были мы с тобой.

Пусть тебе приснится Пальма-де-Майорка,
В Каннах или в Ницце ласковый прибой,
Или в Подмосковье роща вдоль пригорка,
Только, чтобы вместе были мы с тобой.

 

“I Simply Love Slowly” (“Я просто медленно люблю”), 2016:

Lyrics for “Я просто медленно люблю”:

От сердца к сердцу, через душу
В твоей беде себя виню
Поверь, я клятву не нарушу
Я просто медленно люблю

Я жизнь свою на две делю
Я просто медленно люблю
Твои страдания, наши встречи
Горю я тихо, словно свечи

Я просто медленно люблю
Я об одном судьбу молю
Чтоб в суете мы не теряли сути
Родную женщину мою,тебя я медленно люблю
Чтоб не забыть, мне не забыть
Ни об одной с тобою прожитой минуте

Уходит время, жизнь смеётся
Я сам себя не узнаю
Моя любовь к тебе вернётся
Я просто медленно люблю

Я ревностью себя травлю
Я просто медленно люблю
Твои страдания, наши встречи
Горю я тихо, словно свечи

Я просто медленно люблю
Я об одном судьбу молю
Чтоб в суете мы не теряли сути
Родную женщину мою,тебя я медленно люблю
Чтоб не забыть, мне не забыть
Ни об одной с тобою прожитой минуте

Я просто медленно люблю
Я об одном судьбу молю
Чтоб в суете мы не теряли сути
Родную женщину мою,тебя я медленно люблю
Чтоб не забыть, мне не забыть
Ни об одной с тобою прожитой минуте

Я просто медленно люблю
Медленно люблю
Я просто медленно люблю
Медленно люблю
Я просто медленно люблю

 

Find Mikhail Shufutinsky on Amazon

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS's Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.