Aleksandr Novikov

Aleksandr Novikov / Александр Новиков

Published: September 26, 2016

Aleksandr Novikov (Александр Новиков) is a Russian singer-songerwriter, performer, and poet who works mostly in the shanson genre, which he calls “urban romance” (городский романс). He is also the art director of Novik Records (Новик-Рекордс; “novik” also means “novice”). He was born and spent his early years on the Kuril Islands, in Sakhalin oblast, near Japan. He moved around with his family a lot when he was young, spending time in Latvia and Kyrgyzstan before they settled in Sverdlovsk (now Yekaterinburg).

He started playing music there, particularly rock, performing in restaurants. He started his first band, Rock Polygon (Рок-Полигон), in 1981, and released an album. The band operated semi-underground, as most Soviet rock bands did at the time. He also started his recording studio, Novik Records, at this time.

He caught the attention of the authorities early on, as he criticized them freely and refused to join the Komsomol, the unofficially mandatory Communist youth organization. His first solo album, Carry Me, Cabbie (Бези меня, извозчик), released in 1984, reportedly caused the KGB to start surveilling him, and he was thrown in prison a few months later. The official reason was his illegal manufacturing and marketing of electronic music equipment (which he had done). He was sentenced to ten years of hard labor at a camp in the north of Sverdlovsk Oblast but was released in 1990. He continued to write poetry while in the camp.

Novikov continued his artistic career after this, and has written more than 300 songs and poems in total. He has released more than 20 studio albums and a significant number of concert albums. In 1994 he released the stylistically unique music video to the song “Shanson Singer” (“Шансоньетка”), which combined live action and hand-drawn cartoons in the same scenes. He has also made several documentary films and has worked in theater, becoming the art director of the Ural State Variety Theater in 2010. In time for the 2011 elections, he created a parody video of Russian politics that he sent to opposition blogger Aleksey Navalny to distribute.

Find Aleksandr Novikov on Amazon

 

“Carry Me, Cabbie” (“Вези меня, извозчик”), 1984:

Lyrics for “Вези меня, извозчик”:

Эй, налей – ка милый, чтобы сняло блажь,
Чтобы дух схватило, да скрутило аж.
Да налей вторую, чтоб валило с ног,
Нынче я пирую – отзвенел звонок.

Нынче я гуляю, мне не нужен счет.
Мне вчера хозяин выписал расчет.
Я у этой стойки не был столько лет,
Не к больничной койке был прикован, нет!

Вези меня, извозчик, по гулкой мостовой,
А если я усну, шмонать меня не надо!
Я сам тебе отдам, ты парень в доску свой
И тоже пьешь когда – то до упаду.

Парень я не хилый и ко мне не лезь.
Слава Богу, силы и деньжонки есть.
От лихой удачи я не уходил –
Был бы друг, а значит он бы подтвердил.

Выплеснуть бы в харю этому жиду,
Что в коньяк мешает разную бурду.
Был бы друг Карпуха – он бы точно смог,

Да нынче бляха – муха, он мотает срок.

Ах, что это за сервис, если нету баб?
Мне с утра хотелось, да нынче вот ослаб.
Но чтоб с какой – то лярвой я время проводил –
Был бы кореш старый он бы подтвердил.

Дам тебе я трешку, или четвертак.
Все равно, матрешка, будет все не так.
Так пусть тебя мочалит жалкий фраерок –
Нынче я в печали – друг мотает срок.

Вези меня, извозчик, по гулкой мостовой,
А если я усну, шмонать меня не надо!
Я сам тебе отдам, ты парень в доску свой
И тоже пьешь когда – то до упаду.

Вези меня, извозчик, по гулкой мостовой,
А если я усну, шмонать меня не надо!
Я сам тебе отдам, ты парень в доску свой
И тоже пьешь когда – то до упаду.

 

“Shanson Singer” (“Шансоньетка”), 1994:

Lyrics for “Шансоньетка”:

Вечер по стеклу размазан,
На десерт дают стриптиз.
Раздевается не сразу –
Снизу вверх и сверху вниз.
– Ах, какая!.. Ох, какая!.. –
Языки сощелкали.
В яркий свет себя макая,
И глазенки – щелками.

Шансоньетка!.. Заведенная юла.
Шансоньетка. Не до углей, не дотла –
Выгорает до окурочка…
Дурочка!

Не столкнусь с тобой в метро я.
И не увяжусь пешком.
Здесь пол – зала землю роет,
Норовит тряхнуть мешком.
И не слез в тебе, ни страха,
Ни влечения к рублю.
Ну, давай еще пол – взмаха –

И я тебя почти люблю!

Но, чего не будет точно
Ни по просьбе, ни на спор…
В самом издыханьи ночи,
В самый шапошный разбор,
Передушен, напомажен,
Зябко окунаясь в дым,
Твой окурок рядом ляжет
С недокуренным моим.

Шансоньетка!.. Заведенная юла.
Шансоньетка. Не до углей, не дотла –
Выгорает до окурочка…
Дурочка!

Шансоньетка!.. Заведенная юла.
Шансоньетка. Не до углей, не дотла –
Выгорает до окурочка…
Дурочка!

 

Find Aleksandr Novikov on Amazon

About the author

Julie Hersh

Julie Hersh

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS's Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.

Program attended: Art and Museums in Russia

View all posts by: Julie Hersh