Tantsy Minus

Tantsy Minus (Танцы Минус) is a Russian rock band from St. Petersburg. Officially formed in 1995 by frontman Vyacheslav Petkun (Вячеслав Петкун), the band has released five full-length albums and developed a loyal fanbase during its long career. They have also been recognized for their contributions to Russian music, receiving the prestigious Golden Gramophone award three times (in 2000, 2001, and 2009). Although the band’s live performances have significantly declined in frequency in recent years, they nonetheless remain staples at certain high-profile rock festivals, including Invasion (Нашествие) and Maxidrome (Максидром).

 Prior to forming Tantsy Minus, Petkun cut his teeth performing in a few other collaborative musical projects, including the art-punk group Secret Ballot (Тайное Голосование) and Block 2 (Корпус 2). Eventually he formed his own group in 1992—an outfit that would go on to be called Tantsy Minus. The band relocated to Moscow in 1995 and, after gigging extensively, finally released their first album, 10 Drops (10 Капель), three years later. However, Tantsy Minus did not achieve their first big break until the release of the song “City” (“Город”) in 1999 for a compilation record.

The initial success of “City” led to a string of festival appearances and a second album in 1999, Flora and Fauna (Флора и фауна). Formal critical recognition via the Golden Gramophone awards followed soon after. Despite numerous lineup changes over the years, Petkun has maintained the moniker of Tantsy Minus, and the respect levied to his musical project has only increased. Despite the declining incidence of live performances, Tantsy Minus, nonetheless released a new album in 2014, Холодно (“It’s Cold”).

Besides his life as a successful musician, in 2002 Petkin began hosting a talk show called Black/White (Чёрно/Белое) that focuses on the performing arts. He has also stretched his legs as an actor, playing the role of Quasimodo in a Russian stage production of The Hunchback of Notre Dame.

Politically, Petkun (and other members of the Russian music community) has expressed support for Colonel Valery Morozov (Валерий Морозов), the commander of the acrobatic aviation team Swifts (Стрижи), who had been charged with extorting payment from subordinate officers.

Find Tantsy Minus on Amazon

 

The video for Tantsy Minus’s first hit, “City” (“Город”):

 

Lyrics for “Город”:

Я шагаю по проспекту
По ночному городу
Я иду потому что у меня есть ноги
Я умею ходить и поэтому иду
Иду навстречу цветным витринам
Мимо пролетают дорогие лимузины
В них женщины проносятся с горящими глазами
Холодными сердцами, золотыми волосами

Город-сказка, город-мечта
Попадая в его сети пропадаешь навсегда
Глотая воздух, простуды сквозняков
С запахом бензина и дорогих духов

Звезд на небе мало, но это не беда
Здесь почти что в каждом доме есть своя и не одна
Электричество, газ, телефон, водопровод
Коммунальный рай без хлопот и забот

Город-сказка, город-мечта
Попадая в его сети пропадаешь навсегда
Глотая воздух, простуды сквозняков

С запахом бензина и дорогих духов

Город-сказка, город-мечта
Попадая в его сети пропадаешь навсегда
Глотая воздух, простуды сквозняков
С запахом бензина и дорогих духов

Дым высоких труб, бег седых облаков
Нам укажет приближение холодных ветров
Тянет солнечных лучей в паутине проводов
Над жестяными крышами обшарпанных домов
Иду навстречу цветным витринам
Мимо пролетают дорогие лимузины
В них женщины проносятся с горящими глазами
Холодными сердцами, золотыми волосами

Город-сказка, город-мечта
Попадая в его сети пропадаешь навсегда
Глотая воздух, простуды сквозняков
С запахом бензина и дорогих духов

 

The band’s video for “Half” (“Половинка,” here with the connotation of “better half”), which won them their second Golden Gramophone award in 2001:

 

 

Lyrics for “Половинка”:

У ночного огня под огромной луной
Темный лес укрывал нас зеленой листвой
Я тебя целовал у ночного огня
Я тебе подарил
Половинку себя

Свет далекой звезды, песни птиц до утра
Ты смотрела в глаза, мои шептала слова
Ты не верила мне, но любила меня

Я оставил с тобой
Половинку себя

То, что было, забыто, то, что было, прошло
Ты махала мне вслед бирюзовым платком
Я тебя целовал у ночного огня
Ты оставила мне
Половинку меня

 

Find Tantsy Minus on Amazon

 

This entry was written by Michael Filitis, a finalist for a Home and Abroad Scholarship through SRAS.

Michael Filitis is a recent MA graduate from the University of Chicago where he concentrated on early Soviet nationalities policy, propaganda, and the rise of nationalism in Eastern Europe. A recipient of SRAS's Home and Abroad Scholarship his current focus is the improvement of his Russian language skills with the goal of pursuing a Phd in Russian history and political science. Outside of academia, he enjoys playing and composing music, eating to excess, movies about space, and contemplating a more active lifestyle.