Basta

Basta (Баста) the stage name of Vasilli Bakulenko (Василий Михайлович Вакуленко), is one of Russia’s most iconic rappers. Originally from Rostov-on-Don, Vasilli studied music in high school and, under the influence of rappers like Wu-Tang Clan, Ol’ Dirty Bastard, and Busta Rhymes, formed his own rap group at the age of fifteen.

Basta later collaborated with Psycholyric (Психолирик), and early incarnation of Rostov-on-Don’s other major contribution to Russian rap, the group Kasta (Каста). Basta, still only seventeen years old, started performing with a few friends as Баста Хрю (Basta Crew) and released his first song—“City” (“Город”)—on Psycholyric’s 1997 debut album First Strike (Первый удар).

At age eighteen Basta performed “My Game” (“Моя игра”) at a rap fesival in Rostov-on-Don, at which point he became well-known in the Rostov rap scene. From then on Basta began performing regularly his area. In 2002, however, Basta was having trouble finding big music producers who would take his music, so he moved to Moscow with a friend and built a home studio in which to record and release his own music. One of these demos found its way to producer and performer Bogdan Titomir (Богдан Титомир), who invited Basta to join the Moscow music and video production center Gazgolder, which was to become something of a homebase for Basta in coming years.

2006 and 2008 were especially successful years for Basta, in which he released music videos for the singles “Осень” (“Autumn”) and, in a collaboration with the group Centr, “Город дорог” (“City of Roads”). The latter won a prize at the Russian MTV Music Awards, and put Basta into wider public awareness. In 2015 Basta participated in season four of the Russian reality talent competition The Voice (Голос); that same year he announced his 2016 album Basta 5 (Баста 5), which came out on Apple Music. Basta has also taken part in several films with Gazgolder. He is currently married with two children, and has returned to live in Rostov-on-Don, where he continues to make music.

Here is Basta’s first hit, “My Game” (“Моя игра”):

Lyrics to “Моя игра”:

“Они кричали мне:
– Твоя игра проиграна! Корабли потоплены!
Убираясь в сопли плевались воплями
Я помню тех, кто, улыбаясь мне в глаза, кидал в спину камни
Да, времена…
На кассетных лентах – рэп-легенды
Садовая, сквозняк, туса
Помнишь это?
Не было больших бабок, крупных ставок, крутых иномарок, ненужных рамок
Пара банок пива, снаряд дешевого пойла
Ракета прущего дыма и море свободы
Серьезные помыслы, прущие скорости, мама с вопросами:
– Куда ты дел совесть? Стань взрослым.
Я в ответ молчал виновато
– Посмотри на брата, разве трудно быть нормальным?
Им не понять меня, не поменять меня
Хотели поломать меня – им не поймать меня
В чем моя вина?
Думал бежать отсюда, хлопал дверями злобно –
Обида-паскуда
Мама била посуду и тихо плакала
Молилась за меня Богу – свечи ставила
Белый.. жидкий.. ложка.. пламя плавит..
Вставило
Стало быть, опять всё заново
Встречать зарево, проклиная игры разума
Это в последний раз – я клянусь, мама.
Спазмы отчаянья в приступах ревности
Двери с петель ради поиска вечности
– Дай, за двести, грамм этой прелести
Плюс еще три меняю на крест с цепочкой
Как и прежде улицы несут отчаянье
Этот убил нечаянно, этот погиб случайно
Птицы печали кружат над нашими головами
И мы мечтаем ночами начать все заново
Мы отменили правила, играя в лабиринтах
Наши имена становятся титрами грустных фильмов
Проигрывая, берём взаймы для реванша
Вместо того, чтобы идти дальше
Без шансов здесь тот, кто проиграл гонку за богатство
Отдав предпочтение тому, что нравится

Это мой путь, брат
Моя игра
Она мне принадлежит и таким же как и я
Моя игра, моя игра
Она мне принадлежит и таким же как и я
Моя игра, моя игра
Здесь правила одни и цель одна

В архиве пятнадцатой психиатрической больницы
Его история болезни – сто восемьдесят три страницы
И раз в два года он – как по инструкции –
Заезжает сюда с навязчивой идеей хип-хоп революции
Все началось на той сумасшедшей тусе
Двухтысячный Новый год где-то в Приэльбрусье
Баста был там, он должен быть в курсе
Как я водил там эти долбанные экскурсии
Два синих комбинезона с чемоданчиками
Пришли забирать одного сумасшедшего мальчика:
– Это он?
– Да, это наш сын. А что с ним?
– Ну поговорите, сами всё увидите!
Я смотрю новости, только что Путин пришел к власти
И тут на тебе, пожалуйста:
– Присаживайтесь, здрасьте.
Мне просто скоро надо будет в государственной думе
Выступать с докладом
Доктор садится рядом:
– Да, интересно. И на какую тему будешь читать?
– Сейчас нет времени вам всё это объяснять
Мы просто тут готовим хип-хоп переворот
Пап, подай ключи от машины, надо съездить в аэропорт
Нужно встретить там рейс из Амстердама
Пацаны обещали загнать мне пару килограммов
Еще приедет Бока (?) на своем танке
Остановится в гостинице “Президент ” на Якиманке
Привязанный за руки и за ноги к железной кровати
Я объясняю психам вокруг, что счас тут будет пати
Будет музон, бухло, тёлки, кокос и ганжа
Они не понимают даже, кого они вяжут
Медсестра слушала долго, склонив голову
Сходила за аминазином и галоперидолом
Санитар помог меня скрутить, чтобы сделать уколы
Три дня комы
Обстановка до боли знакома
Я читаю свой рэп людям в клетчатых пижамах
– Здравствуй, мама.
Стойте… Это не моя мама!

Это мой путь, брат
Моя игра
Она мне принадлежит и таким же как и я
Моя игра, моя игра
Она мне принадлежит и таким же как и я
Моя игра, моя игра
Здесь правила одни и цель одна.

Here is a track off of Basta’s most recent album, entitled “I Look at the Sky” (“Я смотрю на небо” ):

Lyrics for “Я смотрю на небо”:
Припев:
Когда я смотрю на небо, я летаю.
Когда я смотрю на небо, я летаю.
Когда я смотрю на небо, я смотрю на небо,
Смотрю на небо, смотрю на небо.
Когда я смотрю на небо, мама, я летаю.

Куплет 1:
Взял билет, и мой мозг тронулся.
Я хотел сойти, но поздно опомнился.
И меня несёт к бездонной пропасти.
За всё прости…
Из окна, как из трубы, валит дым.
Навсегда меня запомни, ма, молодым.
Я наверх, без кнопок лифт,
Взял билет…
Припев:
Когда я смотрю на небо, я летаю.
Когда я смотрю на небо, я летаю.
Когда я смотрю на небо, я смотрю на небо,
Смотрю на небо, смотрю на небо.
Когда я смотрю на небо, мама, я летаю.
Куплет 2:
Выпью целый мир, запив его глотком воды.
Нечего, что ранен, слава богу, не убит.
На врага в атаку гонит пьяный командир.
Война за мир…
Сердце примет пуля как родную,
Но эту песню напою я
О том, как встретил смерть свою в бою я,
За тебя воюя.
adman_adcode (middle, 1) miditext square /adman_adcode (middle)
Припев:
Когда я смотрю на небо, я летаю.
Когда я смотрю на небо, я летаю.
Когда я смотрю на небо, я смотрю на небо,
Смотрю на небо, смотрю на небо.
Когда я смотрю на небо, мама, я летаю.
Куплет 3:
Я бы позвонил тебе, но знаю — номер занят.
Хотел сказать: «Прости меня, подвёл тебя, не сдал экзамен.
Помню нас с тобою небеса связали».
Умой лицо слезами…
И целый мир замер,
И вся жизнь перед глазами.
Я не чувствую, как замерзаю.
Ухожу — небеса позвали.
Припев:
Когда я смотрю на небо, смотрю на небо,
Когда я смотрю на небо, мама, я летаю.

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.