Epidemia

Epidemia (Эпидемия) is a Russian power-metal band formed in 1993 by guitarist Yuri Melisov (Юрий Мелисов). Epidemia is best known for their concept albums, the three “metal operas” Elven Manuscript (Эльфийская рукопись), Elven Manuscript: Legend for All Time (Эльфийская рукопись: Сказание на все времена), and Enya’s Treasure (Сокровище Энии).

Melisov, on vocals and guitar, recorded a demo entitled Phoenix (Феникс) for his as yet unnamed band in 1993. It wasn’t until two years later that he decided on the named “Epidemia.” Melikov was joined by Pavel Okunev (Павел Окунев) on vocals and Roman Zakharov (Роман Захаров) on guitar that same year, and the group recorded a debut five-song EP, Will to Live (Воля к жизни) and followed up with their first full-length studio release, At the Edge of Time (На краю времени), shortly thereafter.

Okunev left Epidemia in 2000 to form his own group, and was replaced by Maxim Samosvat (Маkсим Самосват) on vocals. The next year Epidemia released its first album with the new lineup, called Riddle of Wonderland (Загадка волшебной страны). Off of this album, Epidemia released a video, which aired on MTV Russia, for the ballad “I Praised You,” (“Я молился на тебя”) which earned them the nomination for an MTV Europe Music Award in 2002.

After more lineup changes, Melisov decided to focus Epidemia’s energy on recording a conceptual metal opera. Originally he wanted to create a musical version of the Dragonlance fantasy novel series, but was unable to get the rights to do so. What came out instead was the 2004 Elven Manuscript, which featured a slew of well-known metal vocalists—from Ария (Aria), Мастер (Master), and Black Obelisk (Чёрный Обелиск)—and was produced by Aria’s Vladimir Hostinin. The opera was first performed at the 2004 Friday the 13th (Пятница 13) festival in Moscow to a crowd of over 6000 people. One track from Elven Manuscript, “Pass Your Own Way” (“Пройди свой путь”), held the number one slot on Nashe Radio (Наше радио) for a month after the performance.

In 2007, Epidemia released Elven Manuscript: Legend for All Time (Эльфийская рукопись: Сказание на все времена), the sequel to Elven Manuscript. This performance took place at Moscow’s Luzhniki Arena to a crowd of over 5000.

In 2014, they released their third metal opera, Enya’s Treasure (Сокровище Энии).

Epidemia is still making music today.

 

Here is a live performance of “On the Road to Hell” (“На пороге ада”) from Elven Manuscript:

Lyrics for “На пороге ада”:

Мраком одет,
Горный хребет
Встал перед нами –
Пути дальше нет.
Ночью укрыт
Мир, будто спит,
Свет из таверны
Ночлег нам сулит.
День за днём, час за часом уйдут,
Как сквозь пальцы сочится вода.
С вами рядом мой Дух
И он чувствует – близко беда,
Враг готовит удар!
Кружки с водой,
Блюда с едой
Ставит на стол наш
Трактирщик седой.
Молча стоял,
Денег не взял,
Жестом подвинуться
Нам указал.
Под горой есть тоннели,
Один из них выведет
В Энию вас,
И до цели, друзья,
Проведу сквозь заброшенный лаз,
Ирдис дал мне наказ!
Что ожидает нас, друг,
На пороге ада?
Вечная жизнь или вечный покой?
Деймоса тысячи слуг
На пороге ада,
Но и надежда за этой чертой.
Что ожидает нас, друг,
На пороге ада?
Вечная жизнь или вечный покой?
Деймоса тысячи слуг
На пороге ада,
Но и надежда за этой чертой.
Никто не узрел,
Как в углу отдалённом,
Скрываясь от света лучин,
Встал путник,
Что так и не снял капюшона,
И скрылся за дверью в ночи.
Никто не узрел,
Как в углу отдалённом,
Скрываясь от света лучин,
Встал путник,
Что так и не снял капюшона,
И скрылся за дверью в ночи.
Что ожидает нас, друг,
На пороге ада?
Вечная жизнь или вечный покой?
Деймоса тысячи слуг
На пороге ада,
Но и надежда за этой чертой.
Что ожидает нас, друг,
На пороге ада?
Вечная жизнь или вечный покой?
Деймоса тысячи слуг
На пороге ада,
Но и надежда за этой чертой.
Что ожидает нас, друг…

Here is some of Epidemia’s recent work, “Where the Sun Rises” (“Где Рождаются Рассветы”) off of their third metal opera album, Сокровище Энии (Enya’s Treasure, 2014):

Lyrics for “Где Рождаются Рассветы”:

Ждет нас долгий путь,
Страшно? Не обессудь.
Трудно? Упорным будь,
Чтобы стать сильнее!

Долго – считаем дни,
Ярко горят огни,
Контур горы возник,
Ну а что за нею?

Вековой, лес стеной,
А за ним рождаются рассветы.
Даль чиста, цель проста,
В Замок Льда
Нас приведет моя Звезда!

Может, это миф,
Разум наш затмив,
Правду утаив,
Водит нас кругами?

Грустно? Утри слезу.
Тихо? Лети в грозу.
Видим, как внизу
Стелется под нами…
Вековой, лес стеной…
А за ним рождаются рассветы.
Даль чиста, цель проста,
В Замок Льда
Нас приведет моя Звезда!

Вековой, лес стеной…
А за ним рождаются рассветы.
Даль чиста, цель проста,
В Замок Льда
Нас приведет моя Звезда!

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS’s Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.