Lao Che

Lao Che is a Polish rock band that plays a crossover of alternative rock, punk, ska, ambient, and folk. Lao Che was formed in 1999 by former members of the seminal Polish band Koli. The band’s popularity grew quickly after the release of their album Warsaw Uprising (Powstanie Warszkawskie), a concept album that was nominated for a number of awards.

Lao Che released their debut album, Sorcery (Gusła), in January 2002. Warsaw Uprising came out three years later, and precipitated the band’s first real success. That same year they recorded a single, “Czerniaków” (named for Polish Jewish senator Adam Czerniaków), which was released as a benefit for the Warsaw Uprising Museum. As a result of the success of this concept album, Lao Che was invited to play Woodstock that year as well.

For their 2006 Woodstock performance, Lao Che received the Golden Spinning Top award. In May of that year the group released a DVD entitled Warsaw Uprising, which contained live footage from a March concert in Warsaw and an anniversary concert for the Warsaw Uprising, as well as a short film about the Warsaw Uprising Museum.

2008 saw Lao Che’s third album, Gospel. The first single from this released was the successful “Dear Lord” (“Drogi Panie”), which was made available initially on open-source websites. Gospel was by far Lae Che’s most commercially successful album, reaching platinum status within the first year and seeing a great deal of radio play. That same year the group performed at Woodstock for a third time, and released another DVD of the concert.

In 2010 Lao Che released another full-length album, DC / AC (Prąd stały / Prąd zmienny). The single “Time” (“Czas”) was released on MySpace initially, and later found radio rotation.

Two years later, Lao Che played a large show in Freedom Park, Warsaw, to mark the 68th anniversary of the uprising. The band members were awarded the Silver Cross of Merit by President Bronislaw Komorowski in honor of their popularization and commemoration of the Warsaw Uprising.

Lao Che’s most recent activity has been their 2015 album Children (Dzieciom), which was released in support of the Campaign Against Homophobia.

Find Lao Che on Amazon

 

Here is a recent single, “Tu”:

 

Lyrics for “Tu”:

Przez szparę w parkiecie ujrzałem piekło,
Coś wyło tam wściekło,
Lecz mnie nie urzekło.
Cóż było mówić, diabeł ani pisnął,
Wrócił do siebie i czapkę nacisnął.
Sprawa oczywista,
Szatan jest sadysta.
A czemu niemiły, z jakiej przyczyny?
Sam może nieboże i nie ma dziewczyny.
Ci z nieba przez lufcik wrzucili mi haczyk,
że byłby etacik, może Mały Fiacik.
Lecz mają warunek i problem w tym,
że muszę być dobry, tylko nie wiem w czym.
Zresztą gdzie tam ja i duchowi atleci,
A w delegacji zwykle tęsknię do dzieci,
Poza tym brak w niebie sieci.
Nie mają tam sieci, a wielcy profeci.

W piekle jakoś tak se,
Do nieba – dziękuję nie trzeba.
Co my źle po środku mamy?
Tu jest jak u mamy,
Jak u mamy tu mamy.

Raz i dwa, dwa i raz
I raz i dwa, dwa i raz
I raz i dwa, dwa i raz
Tu po środku jest w sam raz

Na dole wśród smoły,
Niezdaluchy i pierdoły,
Na górze Jezusy
I ich lizusy.
Tu jesteśmy wolni,
Tu nie mamy zwierzchnika,
Za to mamy kobiety,
A kobiety są pycha…

Raz i dwa, dwa i raz
I raz i dwa, dwa i raz
I raz i dwa, dwa i raz
Tu po środku jest w sam raz.
Tu jest jak u mamy,
Jak u mamy tu mamy.

W piekle jakoś tak se
Do nieba dziękuję nie trzeba
Co?
My źle po środku mamy?
Tu jest jak u mamy
Jak u mamy
Tu mamy

Kiedy dramat w trakcie,
Nie myśl wiele o drugim akcie.
Diabeł jest głupi,
A chcesz aniołka, to ci tata kupi.

 

Here is the official video for “Smoke” (“Dym”):

 

Lyrics for “Dym”:

Rzuciłem palenie i kościół też
Do pierwszego czasem wracam, do drugiego – nie
Jak Spięty Bogu, tak Bóg Spiętemu
Bądź miłościw niegrzecznemu

Nie jestem łatwy w związkach – to jedno
A w tych wyznaniowych-to już na pewno
Kiedy wspólnota ramieniem mnie garnie
Niby się tulę, a trzymam gardę

Nie usłyszałem w twym domu głosu
Nie było głosu za wyjątkiem pogłosu
Na głowę sypano mi tam popiół
Popiół – a obiecano mi opium! – (x8)
Popiół…

Papierosy jak hostie całuje się ustami
Jakbyś ty sam mieszkać miał pod filtrami
Kiedy krzyż ciężki i złorzecze mu łzami
Jak Boga kocham, tęsknię wtedy za papierosami,
Za papierosami…

Jesteś jak dymu tuman
Włóczę się za tobą jak skończony tuman
Jesteś jak papierosa dym
Gdzie ja – Krym, gdzie ty – Rzym

Czym cię zniechęciłem, że mnie wciąż unikasz?
Całe moje życie ja szukam, a ty znikasz…

Rzuciłem palenie i kościół też
Do pierwszego czasem wracam, do drugiego – nie
Jak Spięty Bogu, tak Bóg Spiętemu
Bądź miłościw niegrzecznemu

 

Find Lao Che on Amazon

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.