Mieczyslaw Szczesniak

Mieczysław Szcześniak is a highly prolific Polish singer and songwriter. A trained jazz musician, he has explored a large variety of popular music styles throughout his almost 30-year career on the Polish music scene. From singing standard pop ballads to mixing Caribbean rhythms with Slavic folk harmonies, Szcześniak has garnered wide critical acclaim in his native Poland and elsewhere, winning numerous contests and awards at home and abroad. In 1999 he even had the privilege of representing his country in the Eurovision contest with his song “Hold Me Tight” (“Przytul Mnie Mocno”). A consistent collaborator, he has recorded eight full-length records in his long career and has also provided his vocal talents for many Polish dubs of popular American animated television shows.

Szcześniak’s aptitude for music was cultivated at a young age. By the age of six he was already singing in a group, Ikary, and his first adult venture, Funk Factory, found airtime on the radio in Szczecin in 1984. This auspicious beginning would later result in his participation in several major music festivals, including a grand prize win at the Festival of Polish Song in Opole the following year.

Although his festival presence was slightly curtailed in 1987 as he pursued a degree at the Academy of Music in Katowice—where he studied jazz and pop music—he nonetheless still managed to win the Amber Nightingale Award at the International Music Festival (one of the largest festivals in Poland) in Sopot in 1989. These initial successes would pave the way for his debut album, Like New (Niby Nowy), in 1990, which served to highlight many of Szcześniak’s influences in the form of jazz and blues standards.

In 1993, Szcześniak began to incorporate more explicit Christian themes into his music, and he began a long-running collaborative relationship with the funk-soul band New Life’M and the choir group Deus Meus. Following in this spirit, in 2003 he performed at a concert honoring the 25th anniversary of Pope John Paul II’s pontificate. He also contributed the proceeds of his 2001 record, Men and Women (Mężczyźni kobietom), toward breast cancer screenings and post-op rehabilitation.

In 2007 he also received an honorary Golden Duck Award (a Polish film prize) for his collaboration with Edyta Gorniak on the song “Dumka for Two Hearts” (“Dumka Na Dwa Serca”), which was recorded for the film Fire and Sword (Ogniem i mieczem) in 1999. Szcześniak has continued to be a consistent presence at the music festival in Opole and an ambassador for Polish music around the world.

Find Mieczyslaw Szcześniak on Amazon

 

The video for Szczesniak’s Eurovision submission, “Hold Me Tight” (“Przytul Mnie Mocno”):

 

Lyrics for “Przytul Mnie Mocno”:

Nie wiem kto
dopisał tekst
do naszych ról

Nie wiem skąd
w tych rolach błąd
i żal i ból

Prowadź mnie
do prostych słów
przez każdy dzień

Prowadź mnie
gdy światło drży
i gdy pada cień

Przytul mnie
i połam lód
w opłatki kry

Przytul mnie
nadejdzie znów
wiosenny świt

Dopóki żal
naprawia błąd
nadzieję mam

Dopóki łza
jest jeszcze łzą
nie jestem sam

nie jestem sam

Jeśli łza
jest jeszcze łzą
nie jestem sam

nie jestem sam

 

A newer single, “One of the World” (“Jeden Swiat”), an eclectic Polish take on a “We are the World”–style hymnal:

 

Lyrics for “Jeden Swiat”:

Niebo
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Jest jeden świat
Nie ma dwóch światów
Jest jeden
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Cieszy się każdym rumiankiem
Podaje wodę dzbankiem
Miłość stamtąd i stąd
Niebo
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Jest jeden świat
Nie ma dwóch światów
Jest jeden
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Cieszy się każdym rumiankiem
Podaje wodę dzbankiem
Miłość stamtąd i stąd
Niebo
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Jest jeden świat
Nie, nie, nie, nie
Niebo
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Jest jeden świat
Jest jeden świat
Jest jeden świat
Jest jeden świat
Jeden
Tylko jeden świat
Tylko jeden świat
Tylko jeden świat
Tylko jeden świat
Nie, nie, nie, nie
Niebo
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Jest jeden świat
Nie, nie, nie, nie
Niebo
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Niebo chodzi po ziemi
Ziemia chodzi po niebie
Jest jeden świat

 

Find Mieczyslaw Szcześniak on Amazon

Michael Filitis is a recent MA graduate from the University of Chicago where he concentrated on early Soviet nationalities policy, propaganda, and the rise of nationalism in Eastern Europe. A recipient of SRAS's Home and Abroad Scholarship his current focus is the improvement of his Russian language skills with the goal of pursuing a Phd in Russian history and political science. Outside of academia, he enjoys playing and composing music, eating to excess, movies about space, and contemplating a more active lifestyle.