Alexei “Potap” Potapenko, born in Kiev on May 8, 1981 is a Ukrainian producer, singer-songwriter, composer, water polo player, and vocal coach. He performs in Russian.

The son of Lyudmila Potapenko, a world champion diver, Potap was primarily engaged in swimming and water polo as a child. Despite devoting nearly all his free time to sports, he began writing his own songs at nine years old. He graduated from Ukraine’s National University of Physical Education and Sport, with a degree in physical education. He then moved on to earn a Master’s in economic services, business, and auditing from the Kyiv National Economic University.

Potap participated in the rap collective VUZV between 2000 and 2006, at which point he and Anastasia Kamensky created the duet Potap and Nastya, with Potap as the producer, lyricist, music director, screenwriter, and performer. One year later, the duo won the festival New Songs About the Main Thing (Новые песни о главном; “о главном” is generally understood as “love” in this context) with the song “Not a Couple” (“Не пара”), a song about divorce and its affects on children. The duo won again at the Third All-Russian contest Five Stars (Пять звёзд) in September 2007, which gave them the opportunity to perform the Russian national anthem during the 2014 Sochi Olympics.

MOGZI, Potap’s current project, is a Ukrainian electronic dance band consisting of Potap, Positive, Uncle Vadia, DJ Bloodless, Bad Boy Ed and Heartthrob Rus. Jokingly referring to their style as “electro-shwarma,” the group implements a fusion of contemporary R&B, hip-hop and pop, with heavy rhythms that borrow from Ukrainian folk music (shwarma is a traditional street food that wraps meat, vegetables, and sauce in flatbread).

Potap runs his own production center, MOZGI Entertainment, which includes Potap and Nastya, Time and Glass, and Arkady Laykina. He is the producer, songwriter, director and screenwriter of all MOGZI Entertainment projects.

MOZGI performing “Helicopter” (“Вертолёт”):

Небо всё в звёздах, красивых лиц.
Мы бесконечные, мы без границ.
Пустые звуки управляют нами.
Руки над головами.
Музыка летит за нами.
Руки над головами.
Музыка летит за нами.
Руки над головами.

Тянет вниз, мёртвый груз.
Это моя жизнь, но я не сдаюсь.
Видя нас обоих, заберёт вот-вот.
И глаза откроет, Музыка – мой вертолёт.

Да-да-да…

Тянет тебя, будто камень на дно… груз.
Валятся траблы на голову, как домино… туз.
Давит, как пресс, на разборки машин… груз.
Но я не сдаюсь, я по жизни вошел во… вкус.

Занимайте места, оставляйте плохое всё дома.
Загорелась звезда, над пылающим небосклоном.
Знаю, это она, её лопасти бьют по ушам.
Знаю, это она и она уже летит к нам.

Небо всё в звёздах, красивых лиц.
Мы бесконечные, мы без границ.
Пустые звуки управляют нами.
Руки над головами.
Музыка летит за нами.
Руки над головами.
Музыка летит за нами.
Руки над головами.

Тянет вниз, мёртвый груз.
Это моя жизнь, но я не сдаюсь.
Видя нас обоих, заберёт вот-вот.
И глаза откроет, Музыка – мой вертолёт.

Да-да-да…

Давит реклама на мозг, и мучает спам… груз.
Я так бежал, но мой воз поныне и там… грусть.
Слёзы не капают, капают пиксели… кап.
Плакаты хип-хопа, давно уже выцвели… рад.

Занимайте места, оставляйте плохое всё дома.
Загорелась звезда, над пылающим небосклоном.
Знаю, это она, лопасти бьют по ушам.
Знаю, это она и она, уже летит к нам.

Небо всё в звёздах, красивых лиц.
Мы бесконечные, мы без границ.
Пустые звуки управляют нами.
Руки над головами.
Музыка летит за нами.
Руки над головами.
Музыка летит за нами.
Руки…

 

Even MOZGI knows it’s all for love.

Мы неблагодарные дети.
А ведь нам с вами так жить повезло.
На самой красивой планете.
Скажем ему – “Спасибо за всё”.
За горы, за море, за ветер.
За близких, за то что вернемся домой.
За солнце, что ярко нам светит.
Но больше всего за – Любовь!
За – Любовь!
Где бы ты ни был, давай сделаем это красиво.
Руки прям в небо, скажем ему спасибо.
Спасибо за жизнь, спасибо за свет.
Спасибо за то что вернемся домой.
А больше всего скажем спасибо ему – за любовь!
За – Любовь!
За – Любовь!

Она осязаема, знаем мы.
Иногда она просто невидима.
Она нам подарена видимо.
Чтоб её ощутили мы.
Люди любят любить, без любви не назвать нас людьми.
Мы о ней знали все, когда были еще мы детьми.
Растеряли ее по дороге мы.
Без тебя пустота глядит в зеркало.
С кем теперь, помнишь ты.
Босоногая, прыгала, бегала.
Запускала со мной в небо змея.
Возвращайся ко мне поскорее.
Я знал, что увижусь с тобой.
Ты моя навсегда – Любовь!

Припев:
Мы неблагодарные дети.
А ведь нам с вами так жить повезло.
На самой красивой планете.
Скажем ему – “Спасибо за всё”.
За горы, за море, за ветер.
За близких, за то что вернемся домой.
За солнце, что ярко нам светит.
Но больше всего за – Любовь!
За – Любовь!
Где бы ты ни был, давай сделаем это красиво.
Руки прям в небо, скажем ему спасибо.
Спасибо за жизнь, спасибо за свет.
Спасибо за то что вернемся домой.
А больше всего скажем спасибо ему – за любовь!
За – Любовь!
За – Любовь!

Katheryn Weaver is a student of rhetoric and history at the University of Texas, Austin. Her primary areas of investigation include revolution and the rhetorical justification of violence against individuals, state, and society. She is currently studying Russian as a Second Language with SRAS’s Home and Abroad Scholarship.