Город 312

City 312 (Город 312) is a Kyrgyz Russian-speaking (and -singing) alternative rock band founded in Bishkek in 2001. They’re currently celebrating their 15th anniversary with a concert tour through various countries in the former Soviet Union.

The group, founded by Leonid and Dmitry Pritula (Леонид, Дмитрий Притула), chose 312 for its name because it’s the telephone code for Bishkek—the members are all from the city. The current members are Aya (Svetlana Nazarenko, Ая/Светлана Назаренко; vocals), Dim (Dmitry Pritula, Дим/Дмитрий Притула; keyboards, back vocals), Masha (Maria Ileeva, Маша/Мария Илеева; guitar), Leon (Leonid Pritula, Леон/Леонид Притула; bass guitar and back vocals), Nik (Leonid Nikonov, Ник/Леонид Никонов; drums), and Sasha (Aleksandr Ilchuk, Саша/Александр Ильчук; guitar).

The group’s members have a range of interests and personalities. Aya attended music institutes for singing and can beautifully express a range of styles, from rock to eastern melodies to blues and jazz. According to her official bio, she’s a “Singer with a capital letter.” Masha was a professional dancer before becoming a guitarist, and she says that for her the guitar is “definitely not a guitar but a beast in need of taming.” Leon used to be a violinist before exchanging it for the bass guitar, and he also writes poetry. Dim writes much of the music for the group, and says that he takes it very seriously but also tries to make sure that his listeners will make the songs their own.

The band has released five albums, from 2006’s Outside the Access Zone (Вне зоны доступа) to 2015’s Without Options (Без вариантов). Some of their greatest fame has come from their songs’ being used in film soundtracks, notably the very popular Night Watch (Ночной дозор) series. In their own words, “the calling card for the group is the combination of high professionalism, the charisma of each of the participants, the unbelievable fusion of different musical styles.”

Find Gorod 312 on Amazon

 

“Outside the Access Zone” (“Вне зоны доступа”), 2006:

 

Lyrics for “Вне зоны доступа”:

Все просто получается –
Мир-маятник качается,
А свет переключается на звук.

На расстоянии выстрела
Рассчитывать бессмысленно,
Что истина не выскользнет из рук,
И не порвется бесконечный круг.

Вне зоны доступа мы неопознаны,
Вне зоны доступа мы дышим воздухом.
Вне зоны доступа
Вполне осознанно вне зоны доступа мы,
Вне зоны доступа мы,
Вне зоны доступа.
Совсем необязательно
Ждать помощи спасателей –
Два шага по касательной наверх.

Две жизни до сближения,
И – до изнеможения,
Скрыв местоположение от всех,
Незримые за полосой помех.

Вне зоны доступа мы неопознаны,
Вне зоны доступа мы дышим воздухом.
Вне зоны доступа
Вполне осознанно вне зоны доступа мы,
Вне зоны доступа мы,
Вне зоны доступа.

 

“Help Me” (“Помоги мне”), 2010:

 

Lyrics for “Помоги мне”:

где мой дом из песка недостроенный?
он, наверное, не выдержал ветра.
отчего так бессильны порою мы
перед целью своей в сантиметре?

где мой мир безупречный и правильный?
он рассыпался облаком пыли.
мои ангелы небо оставили,
а вернуться на землю забыли.

и никого вокруг,
это только мой стук
в старые ворота.
и никого здесь нет,
это только твой след,
мне неважно кто ты.

помоги мне!
сердце моё горит
на костре непотухшей раны,
на углях от пустых обид.

помоги мне!
слёзы мои утри,
склей обломки моей вселенной,
каплю веры оставь внутри.

ты дорога моя неопасная.
и теперь мне, похоже, не сбиться,
если боль залепить лейкопластырем
и лететь дальше раненой птицей.

я не знаю, где точки отмечены.
слишком сложно во всё это верить.
мне взамен предложить больше нечего,
кроме самой последней потери.

и никого вокруг,
это только мой стук
в старые ворота.
и никого здесь нет,
это только твой след,
мне неважно кто ты.

 

Find Gorod 312 on Amazon

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS's Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.