Automatic Pleasurers

Automatic Pleasurers (Автоматические удовлетворители) was a seminal Russian punk rock band. Though the band was active for some 19 years, they never released an official album or single during that time. The group had a fluid membership, serving more as a music club with dozens of musicians than a band in the traditional sense. Several prominent Russian rockers got their start playing with Automatic Pleasurers, including legendary Kino frontman Viktor Tsoi (Виктор Цой) and Tequilajazzz’s Yevgeny Fyodorov (Евгений Фёдоров).

Andrey Panov (Андрей Панов), known as “Pig” (“Свин”) and widely regarded as “The Father of Russian Punk,” started the Pleasurers in Leningrad in 1979.Panov was taken with the punk aesthetics of The Sex Pistols after reading a Soviet newspaper article criticizing that group, even though he had barely heard their music. In 1980, Artem Troitskiy (Артем Троицкий) invited Panov to play a recurring concert in Moscow. The first of these performances took place in 1981 at a Moscow café. After a brief hiatus in which Panov moved to the Baltic region, these concerts continued for several years in place like Liuborets and Zelyonograd.

The Pleasurers became both a staple act and a symbol of the Soviet musical underground in the 1980s, playing a large underground festival at the Leningrad Rock Club in 1986 and again in 1988. In 1992 the group gave a scandalous television performance on Program A (Программа А), which was something of a watershed moment for post-Soviet punk music.

The mid-1990s saw a renewed period of activity for the group. The Pleasurers practically split into two different groups: the original band, which continued to play punk rock, and Arkestra AU (Аркестр АУ), which included more professional-sounding musicians and played in an experimental style bordering on disco. Over the course of their career, the majority of important underground Leningrad and Petersburg musicians collaborated at some point with Automatic Pleasurers. The group finally disbanded in August 1998 when Panov died of an abdominal disorder.

 

Here is a live recording of “No One Needs Me” (“Я никому не нужен”), from the Pleasurers’ 1989 performance on Progamma A:

 

Lyrics for “Я никому не нужен”:

Я на сердцах не оставлял своих следов,
Я горькой водкой заливал свою любовь.
Меня выбрасывала память из недр своих,
Меня нельзя уже поранить об острый стих.

Я никому не нужен,
Меня забыли впрок!
И некому мне выбить
Табуретку из-под ног!

Я образ свой оставил в зеркалах судьбы,
Я на последний кон поставил все, чем был.
Я тайну пропивать повел друзей в кабак,
И сердцем с эшафота накормил собак.

Я никому не нужен,
Меня забыли впрок!
И некому мне выбить
Табуретку из-под ног!

 

Here is “Cucumber Lotion” (“Огуречный лосьон”):

 

Lyrics for “Огуречный лосьон”:

yтpом пpоснyлся, пошел в гастpоном
Хотел было в очеpедь встать за вином
Я так yдивился, я был поpажен
Когда пyстовал сам вход в гастpоном
«Кyда делись все?» — я спpосил Соловья
Котоpый, подyмав, yпал на меня
Когда он очнyлся, послышался стон:
«В yнивеpмаге дают огypечный лосьон»
Как я люблю огypечный лосьон
Пpиятный на вкyс огypечный лосьон!
Как я люблю огypечный лосьон
Hапиток богов — огypечный лосьон!
Послyшав мычанье того мyдака
Подyмал: «А хватит ли мне тpидцака?»
Я гадкое сделал емy западло
Отнял соpок тонн и yдаpил в табло
Я побежал, но какой-то пижон
Мне на ходy пpедложил самогон
«Hе хочешь бесплатно?» — спpосил меня он
Hо в мыслях моих — только лосьон
Я в очеpедь встал и pешил pазyзнать
По сколько флаконов нам бyдyт давать
Бывает, что тpи, а может быть пять
Вот именно это хотел я yзнать
В компании yмных, веселых людей
Я выслyшал много полезных pечей
Узнал, что лосьон — нy беpи хоть мильон
И вот, наконец, огypечный лосьон!

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.