Чайф

Chaif (Чайф) is a Russian rock band originally from Sverdlovsk (now Yekaterinburg). The name is a play on the Russian words for “tea” (chai, чай) and the slang for “pleasure” (kaif, кайф). Chaif saw national fame in the early 1990s with hits like “Don’t Rush” (“Не спеши”) and “17,” and they are still well known in Russia and the former Soviet republics. Their sound has ranged over the years from rock to blues to reggae.

Originally formed in 1984, Chaif includes central members Vladimir Shakhrin (Владимир Шахрин) and Vladimir Begunov (Владимир Бегунов), who met in middle school. While still students, these two formed a rock-and-roll band along the lines of Creedence Clearwater Revival, T. Rex, or the Rolling Stones. By the early 1980s, they were under the influence of classic Soviet rock bands like Aquarium (Аквариум) and Zoopark (Зоопарк). In 1984 Chaif released their first, unofficial album, titled Upper-Iset Pond (Верх-Исетский пруд).

Over the next several years Chaif recorded and released a series of albums (many of which released through samizdat), most of which remained known only to a limited underground audience. During this time Chaif gained some following, especially through club and festival performances. However, their real popularity did not come until the 1990s.

In 1990, one of Chaif’s more successful albums, Let’s Return (Давай вернемся), came out, which was produced by Zoopark’s Andrei Muratov (Андрей Муратов). In 1991 Chaif headlined the massive Rock of Clean Water (Рок чистой воды) festival in honor of Kino’s Viktor Tsoi at Luzhniki Stadium in Moscow. That same winter the group released another successful album called Children of the Mountains (Дети гор). In 1996, following some lineup changes, Chaif recorded Sympathy (Симпатии), which featured covers of several famous Russian rock icons, including Maika Naumenko and Vladimir Vysotsky.

By the 2000s the popularity of rock music in Russia had begun to wane, which meant that Chaif’s live concerts, though still successful, became smaller. Nonetheless, Chaif has continued to release new material, including Time Doesn’t Wait (Время не ждет, 2001), From Yourself (От себя, 2006), and Orange Mood-V (Оранжевое настроение-V, 2008). Chaif’s most recent release, Film, Wine, and Domino (Кино, вино и домино),was in 2013.

Find Chaif on Amazon

 

Here is one of Chaif’s most popular singles, “Don’t Rush” (“Не спеши”):

 

Lyrics for “Don’t Rush”:

А не спеши ты нас хоронить,
А у нас еще здесь дела.
У нас дома детей мал-мала,
Да и просто хотелось пожить.
У нас дома детей мал-мала,
Да и просто хотелось пожить.

А не спеши ты нам в спину стрелять,
А это никогда не поздно успеть.
А лучше дай нам дотанцевать,
А лучше дай нам песню допеть.
А лучше дай нам дотанцевать,
А лучше дай нам песню допеть.

Не спеши закрыть нам глаза,
А мы и так любим все темноту.
А по щекам хлещет лоза,
Возбуждаясь на наготу.

А по щекам хлещет лоза,
Возбуждаясь на наготу.

А не спеши ты нас не любить,
А не считай победы по дням.
Если нам сегодня с тобой не прожить,
То кто же завтра полюбит тебя.
А если нам сегодня с тобой не прожить,
То кто же завтра полюбит тебя.

А не спеши ты нас хоронить,
А у нас еще здесь дела.
У нас дома детей мал-мала,
Да и просто хотелось пожить.
У нас дома детей мал-мала,
Да и просто хотелось пожить.

 

Here is a live performance of “Orange Mood” (“Оранжевое настроение”):

Lyrics for “Orange Mood”:

Бутылка кефира, полбатона
Бутылка кефира, полбатона
А я сегодня дома
А я сегодня дома
А я сегодня дома один.

С утра я почитаю газету,
И, может быть, сгоняю в кино.
И, в общем, всё равно,
И, в общем, всё равно,
И, в общем, всё равно какое.

А потом, стоя на балконе,
Я буду смотреть на прохожих.
На девчонок,
На весенних девчонок,
На весенних девчонок и немного на парней.

А потом, проходя мимо зеркала,
Я скажу: “А что, не так уж я и страшен”
Я даже немного,
Я даже немного,
Я даже немного ничего.

А я похож на новый Икарус
А у меня такая же улыбка,
И как у него,
И как у него,
Оранжевое настроение!

А кефир я допью ровно в 10.
А батон я доем чуть пораньше.
И перед сном,
И скажу перед сном,
И скажу: “Ах, мама, до чего хорошо!”

Бутылка кефира, полбатона

Оранжевое небо,
Оранжевое солнце,
Оранжевая мама,
Оранжевый верблюд
Оранжевые песни
Оранжево поют!

 

Find Chaif on Amazon

 

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.