Elena Pogrebizhskaya

Elena Pogrebizhskaya / Елена Погребижская (Butch / Бучч)

Published: June 14, 2016

Elena Pogrebizhskaya (Елена Погребижская), is a Russian singer, documentary filmmaker, and writer.

Pogrebizhskaya was born in northwest Russia but has spent most of her life in Moscow. Her musical education consisted of music school and singing in a church choir. She started out as a television journalist, but in 2001 she began to concentrate on her musical career.

She was the lead singer and namesake of the band Butch (Бучч) from about 2003 to 2007, adopting “Butch” as her stage name. The other members of the band were Vitaliy Novikov (drums), Andrei Shilo (bass guitar), and Pavel Martynenko (guitar). The band’s first album, also called Butch, appeared in 2003, featuring rock instrumentation and her strong, deep, unusual voice. Several songs made by Butch went to the top Russian rock charts.

Given Pogrebizhskaya’s vocal style, her strong, masculine image, and her stage name, it is not surprising that a considerable portion her fan base was drawn from Russia’s LGBTQ community. However, she was always a reluctant member of that culture and has never commented openly on her own sexuality.

Pogrebizhskaya disbanded the group in 2007, stating that she no longer wanted to have a “dog’s nickname.” Over the past ten years she has been trying to distance herself from LGBTQ culture and her former fan base.

Her last album, Credo, came out in 2007 and was released under her own name.

In addition to her work in TV, film, and music, she has written two books, Diary of an Artist (Дневник артиста) and Confession of the Four (Исповедь четырёх), a nonfiction account about several singers.

Today, Pogrbizhskaya focuses on her film through her own company, Partisan Studio. Her 2008 documentary film Seller of Blood (Продавец крови), about the writer Igor Alekseev, won Russia’s highest prize for film, the TEFI (ТЭФИ). She has won a number of other awards for her work.

Pogrebizhskaya has engaged with a number of social issues, including playing benefit concerts with the extremely popular singer Zemfira to help found a hospice in Russia. She has also written in support of Pussy Riot. Her 2013 film Mama, I’m Gonna Kill You (Мама, я убью тебе), about children in an orphanage in Moscow helped call attention to the plight of orphans in Russia.

Find Elena Pogrebizhskaya on Amazon

“Whatever, I’m Getting Up” («Всё равно я встану»), a song from 2007, was part of the documentary film that went along with her book Confession of the Four:

Lyrics for «Всё равно я встану»

Руками не прикрыта голова
Это не защита раунд длится вечно
Падаю опять и не хочу вставать
Пусть уже убьёт мне даже крикнуть нечем

Всё равно я встану и точно знаю буду бить
Всё равно я встану можно только стоя быть
Всё равно я встану и точно знаю буду бить
Всё равно я встану можно только стоя быть

Концовку отменили в этот раз
Сегодня на меня уже никто не ставит
Предательски зачем то капает из глаз
Пускай я не герой зачем со мною так

Всё равно я встану и точно знаю буду бить
Всё равно я встану можно только стоя быть
Всё равно я встану и точно знаю буду бить
Всё равно я встану можно только стоя быть

Всё равно я встану и точно знаю буду бить
Всё равно я встану можно только стоя быть
Всё равно я встану и точно знаю буду бить
Всё равно я встану можно только стоя быть

Всё равно я встану и точно знаю буду бить
Всё равно я встану можно только стоя быть
Всё равно я встану и точно знаю буду бить
Всё равно я встану можно только стоя быть

 

“One Half” (“Одна вторая”), from her 2007 album Credo:

 

Lyrics for “Одна вторая”

И что-то просится наружу,
И что-то рвётся передать,
А здесь такие тают лужи,
И не то вторник, то среда.
И тянет в мутные глубины,
Где только мудрый может плыть,
Из лиц встречаешь только спины,
Что проще прыгнуть со скалы.

Только не умирай, только живи ещё,
Я без тебя одна вторая,
Такой вот прямой расчёт.
Только не умирай, только живи ещё,
Я без тебя одна вторая,
Такой вот прямой расчёт.

А где-то водятся павлины
И водопады, и края,
И что-то лепится из глины,
Печаль такая острая.

И только голос на кассете,
Я научусь не видеть снов,
Была дороже всех на свете
Моя последняя любовь.

Только не умирай, только живи ещё,
Я без тебя одна вторая,
Такой вот прямой расчёт.
Только не умирай, только живи ещё,
Я без тебя одна вторая,
Такой вот прямой расчёт.

Только не умирай, только живи ещё,
Я без тебя одна вторая,
Такой вот прямой расчёт.
Только не умирай, только живи ещё,
Я без тебя одна вторая,
Такой вот прямой расчёт.

 

Find Elena Pogrebizhskaya on Amazon

Her film Mama, I’m Gonna Kill You, can be viewed in its entirety on Partisan Studio’s YouTube Channel

About the author

Julie Hersh

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS's Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.

Program attended: Art and Museums in Russia

View all posts by: Julie Hersh