Gaitana

Gaitana (Ґайтана; real name Ґайта-Лурдес Ессамі, or Gaita-Lurdes Essami, which means “strong and great” in the Lingala language) is a Ukrainian/Congolese jazz, funk, soul, and pop singer. Her biggest fame may have come from representing Ukraine at Eurovision in 2012, but she also has a slew of successful albums to her name and is one of Ukraine’s most individual artists. She’s known for her strong stage presence and her “unique Afro-Ukrainian voice,” as it’s often put. She sings in Russian and English as well as Ukrainian, and writes most of her songs herself.

Gaitana was born in 1979 in Kyiv, but spent her early childhood in Brazzaville, Congo. She returned to Ukraine in 1985, where she studied the saxophone and economics at school (and also became a master of table-tennis). Her singing career started in 1991, in the children’s music competition Fant-Loto Nadiya (Фант-лото Надія): she took third place. A few years later, she joined several jazz/musical collectives in quick succession. She also sang backing vocals for some of Ukraine’s best-loved singers, including Ani Lorak and Iryna Bilyk.

Gaitana’s career picked up in 2003, when she signed with Lavina Music, Ukraine’s biggest label, and released her first album, About You (О тебе). Her 2006 song “Two Windows” (“Два вікна”) marked her first major success—she won the Showbiz Award for Best European Star as a result. After that, her rise was quick and rapid—major music awards, chart-topping hits, and impressive collaborations with international artists and producers.

Gaitana also represented Ukraine at Eurovision 2012 with her song “Be My Guest,” a hymn to European unity and friendship. She continued singing, recording, and touring after that, for a total of eight studio albums by now, and participated in many charitable activities, mostly aimed at helping children. She took a long break between 2014 and 2016—her last album, VooDooMan, was released back in 2014. She seems to be making her triumphant return now, with her new song “It Would Not Hurt” (“Как бы не было больно” / “Як би не було боляче”) released in English, Russian, and Ukrainian versions.

Find Gaitana on Amazon

 

“Two Weeks” (“Два вікна”), Gaitana’s first hit:

 

Lyrics for “Два вікна”:

Я кажу, любов це не мить,
Ти в неї зовсім не віриш.
Я кажу, любов назавжди,
Якщо ти мене не зупиниш.
Новий день дарує шанс,
Знову надію несе,
Знай,
Що заради нас я подолаю все!

Я маю два вікна, де весна,
В якій шукаю я тебе,
Але нас нема…
В якій не можу я знайти твої почуття,
Але без тебе ця весна не моє життя.

Я кажу, любов це вода,
Моя любов – океани.
Я кажу, любов це вогонь,
Сонце любові між нами.
Хочу, щоб настав той час –
Твоя любов оживе,
Вірю,
Заради нас ти подолаєш все!

 

“It Would Not Hurt” (“Как бы не было больно”), the Russian version of Gaitana’s latest song:

 

Lyrics for “Как бы не было больно”:

Я не виню тебя за слёзы мои,
Не казню за боль!
Твои глаза, как мои звёзды,
Я всё ещё иду за тобою.

Солнце гаснет и снова сияет. О-о!
Моё сердце жить без тебя, как – не знает!

Припев:
Как бы не было больно, –
Я снова взлетаю, ни о чём не жалею.
Как бы не было больно, –
Никто и ничто мне тебя не заменит!

Ведь у моей любви твои глаза,
И ты во мне больше, чем Луна.
Как бы не было больно…
Я есть, была и буду твоя!

Я не боюсь огня твоих вулканов,
Им не остановить меня.
Пусть обжигают, я исцелю все раны.
Ведь жизнь – пустыня без тебя.

Звёзды гаснут и снова сияют,
Но для полного счастья
Мне тебя не хватает!

Припев:
Как бы не было больно, –
Я снова взлетаю, ни о чём не жалею.
Как бы не было больно, –
Никто и ничто мне тебя не заменит!

Ведь у моей любви твои глаза,
И ты во мне больше, чем Луна.
Как бы не было больно…
Я есть, была и буду твоя!

Я буду твоя…

Как бы не было больно, –
Я снова взлетаю, ни о чём не жалею.
Как бы не было больно, –
Никто и ничто мне тебя не заменит!

Ведь у моей любви твои глаза,
И ты во мне больше, чем Луна.
Как бы не было больно…
Я есть, была и буду твоя!

 

Find Gaitana on Amazon

 

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS's Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.