NAIV

NAIV (НАИВ) is an internationally known and politically outspoken Russian punk band formed by army friends Maksim Kochetkov and Aleksandr Ivanov. In Russian, their name is an acronym for “New Harlequins and Voltigeurs” (НАИВ: Новые арлекины и вольтижёры).

After putting out a DIY demo tape, NAIV’s first studio album, Switch-Blade-Knaife, titled in English and featuring tracks in Russian and English, was put out in the United States in 1988 by the iconic underground punk label Maximum Rock’N’Roll. Thus, NAIV was able to immediately gain some notoriety in both the US and Russia. In Russia, the album stayed on the charts for several months. In 1993, NAIV went on a long European tour with Seattle’s Coffin Break, and performed with iconic Vancouver hardcore band DOA at one show. Their second album, entitled Beer for NAIV (Пива для Наива) came out the following year, also featuring both English and Russian tracks.

In the early 2000s, NAIV played many large music festivals including, notably, the seventh and eighth annual Punks in the City fests with Germany’s Skin of Tears and Russian punk legends Distemper, and Invasion Fest (Нашествие) in Alma-Ata, Kazahstan.

During this time NAIV released several of their best known singles, such as “What Do We Do?” (“Что нам делать?”) and “My Heart (Wasn’t Left Behind)” (“Моё Сердце (Не Остановилось))”, which reached third place on Russia’s Hit Parade and stayed there for several months. 2004 also saw a tour with Russian horror punks Korol i Shut (Король и Шут).

Further evidence of NAIV’s important place in the Russian punk scene was a 2004 tribute album, Naïve Songs (Наивные песни), on which a number of Russian punk bands each covered a NAIV song. Among them were Leningrad (Ленинград), Agata Kristi (Агата Кристи), Korol i Shut, and others.

From 2008 to 2010, after more than two decades of constant activity, NAIV went on hiatus. During this time Ivanov formed his own group, RADIO CHACHA (RADIO ЧАЧА), and others joined Gleb Samoilov’s music collective Gleb Samoilova and The Matrixx (Глеб Самойлофф & The Matrixx).

In 2013 NAIV picked things back up, and went out on their first tour in several years to celebrate their twenty-fifth year as a band. In 2015 they released Populism. They continue making music today.

Find NAIV on Amazon

 

Here is NAIV’s 2004 hit “My Heart (Wasn’t Left Behind)” (“Моё Сердце (Не Остановилось)”), which is much more poppy than their earlier work:

Lyrics for “Моё Сердце (Не Остановилось)”:

Могло бы и не быть ничего, никак и ни о чем,
Но я к тебе иду рассказать о сердце о своем.
Я ничего не жду, и ты тоже ничего не ждешь.
Но я к тебе приду и ты ко мне, наверное, придешь

Ведь мое сердце не остановилось
Оно болит, ну, почему так до сих пор.
Стучит себе и бьется, как и билось,
И с головою продолжает спор.

Все или ничего было, было, было, но прошло,
И больше некому мне говорить про сердце про свое.
Но я чего-то жду, и ты чего-то тоже ждешь,
Я не приду к тебе, и ты ко мне наверно не придешь.

Но мое сердце не остановилось
Оно болит, ну, почему так до сих пор.
Стучит себе и бьется, как и билось,
И с головою продолжает спор.

Слышишь ли меня ты сейчас?
Понимаешь ли этот мой рассказ?
Нужен он тебе или только для меня?
Лишь бы это все не напрасно и не зря, не знаю.

Но мое сердце не остановилось
Оно болит, ну, почему так до сих пор.
Стучит себе и бьется, как и билось,
И с головою продолжает спор.

 

This is a single off of NAIV’s most recent album, Populism. The song is called “Troika” (“Тройка”):

Lyrics for “Тройка”:

Осень печальная, чрезвычайная вновь за окном – непогода…
Песня тоскливая, неторопливая – где-то звучит вдалеке…
Слышится мне в этом древнем унынии – тройка летит удалая,
Грязная, страшная и бесшабашная – всё ближе и ближе ко мне…

Ближе Ко Мне …

Эх-ма! – Путь-Дорожка Дальняя!
Эх-ма! – Горе От Ума!
Эх-ма! – Трасса Федеральная!
Эх-ма! – Вечная Тоска!

Лошади загнаны, кучер упарился – мчит напролом – без дороги…
Ветер непрошеный – вечно положенный, встречный, все время в лицо…
Чудится мне: над угрюмой Евразией – тройка летит удалая,
Куда не ведомо, зачем – не сказано! И не определено!

Гуд-бай, май лав!!!
Орэвуар!!!

Эх-ма! – Путь-Дорожка Дальняя!
Эх-ма! – Горе Не Беда!
Эх-ма! – Трасса Федеральная!
Эх-ма! – Вечная Тоска!

Эх-ма! – Да-Накатил Я Водочки!
Эх-ма! – Да-Вот И Весь Мой Стайл!
Эх-ма! – Шишечки-Иголочки!
Здравствуй И Прощай!
………………………………
Здравствуй И Прощай!
Здравствуй И Прощай!

 

Find NAIV on Amazon

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.