Svetlana Surganova

Svetlana Surganova (Светлана Яковлена Сурганова) is a Russian singer, musician, soloist, poet, and band leader most famous for her role in the Night Snipers (Ночные снайперы, 1993–2002) and as leader of the group Surganova and Orchestra (Сурганова и оркестр).

Surganova, born in 1968, is originally from Leningrad and started to write songs at the age of fourteen. She started her first band, Pitchfork (Камертон), while still in high school. Later, as a medical student at St. Petersburg Pediatric Academy, Surganova formed another band, this one called Liga (Лига), which saw a lot of success in Petersburg student music competitions.

Surganova’s next band, Something Else (Нечто иное), also became fairly popular after numerous performances in the festival circuit in European Russia. It was during this time that Surganova began to establish a distinctive part of her style: the use of classic Russian poets like Anna Akhmatova, Marina Tsvetaeva, and Joseph Brodsky as the basis for her lyrics.

In August 1993 Surganova began her most famous project, the Night Snipers (Ночные снайперы), alongside Diana Arbenina (Диана Арбенина). This band started out as an acoustic duo, with Surganova on violin and Arbenina on guitar. Surganova played on most of Night Snipers’s most popular studio albums, including Drop of Tar/In a Barrel of Honey (Капля дёгтя/В бочке мёда), Children’s Babble (Детский лепет), and Tsunami (Цунами). In 1996 Surganova also collaborated with Arbenina on two poetic compositions: Goal (Цель) and Rotter (Дрянь).

During her period with Nighttime Snipers, Surganova continued occasionally to play with Something Else, as well as in other groups such as Kuzya BAND (Кузя BAND). Surganova decided to leave Night Snipers in 2002 to pursue solo projects, the most famous of which is Surganova and Orchestra.

Surganova and Orchestra has released a slew of full-length albums over the years, including Alive (Живой), Ships (Корабли), Beloved Chopin (Возлюбленная Шопена), and The Test of Time: Pt. 1: Perpetual Motion (Проверено временем. Часть 1. Вечное движение). Most recently, Surganova and Orchestra released the 2014 album Game in the Classics (Игра в классики).

Find Surganova on Amazon here and here

 

Here is Surganova and Orchestra with the single “White Song” (“Белая песня”):

 

Lyrics for “Белая песня”:

Только там, где алым метит
Солнце спину горизонта,
Где сирень кудрявит ситец
И поёт прибой,

Где пушистая пшеница
И как лезвие – осока,
Где парящей в небе птицей
Голос твой –

Там мои обнимешь плечи,
Ветром волосы встревожишь,
Только там открыты двери
Нам с тобой!

Очнутся крылья за спиной,
Когда войдёшь в мой спящий дом,
Ты с первым солнечным лучом
Подаришь поцелуй!

Стрекозой порхает воля,
Я рисую снова тонких нитей
Одиночество
Как бы ни была далёка
На губах улыбка Бога,-
Ты всегда со мною!

Белым, белым кроет снегом
Зелень глаз твоих…
Белым, белым станет корень
В волосах моих…
Скоро..

Только там, где горным соком
Грудь земли ласкают реки,
Где глаза глядят на север
С ледяной тоской,

Где обшарпанное время
Патефон иглою лечит,
Где, как Парки, пляшут тени
Танец свой,

Там мои услышишь речи,
Водопады слов уронишь,
Только там открыты двери
Нам с тобой!

 

Here is Surganova’s solo single “Angel” (“Ангел”):

 

Lyrics for “Ангел”:

Ко мне ангел седой приходил поутру.
Он был болен, метался в горячем бреду.
Звал меня то ли в ад, то ли в рай,
Все просил – Выбирай!

Он обжег свои крылья в полете ко мне,
Схоронил свою душу в священной золе,
Равнодушие встречных глаз
Принимал за отказ.

Он был добрым, он плакал, встречаясь со злом.
Он хотел меня взять и укутать теплом.
Я ж пред ним не открыла застывшую дверь,

Я сказала ему: Не теперь!

Говорили потом, что он быстро старел,
Черным стал, позабыв, что когда-то был бел,
Что из дома, где жил ангел мой,
Вышел черт вчера дикий, хромой.

Он исчез в темноте, но твердила молва,
Что тащил по земле он два белых крыла.
И пред тем, как в ночи пропал,
Обернулся и захохотал.

 

Find Surganova on Amazon here and here

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.