Tarakany!

Tarakany! (Тараканы!) was one of the first Russian punk bands to emerge after the fall of the Soviet Union in 1991. Tarakany!, which translates to “Cockroaches!”, was formerly known as Four Cockroaches (Четыре таракана) until shortening their name in 1997. Tarakany!’s early work is straightforward punk rock in the vein of classic street punk bands like The Exploited or Cro-Mags. Today,  while after nearly three decades as a band their recent releases are much more poppy and melodic.

Initially called Kutuzovsky Prospekt after the Moscow street on which the band members lived, the group quickly changed their name to Four Cockroaches. Their first album, Duty Free Songs was a DIY release in 1992 and distributed only amongst friends. The original vocalist Denis Petukhov (Денис Петухов) left the band shortly after this release, and was replaced by Dmitri Spirin (Дмитрий Спирин), who still heads the band today. In 1995, they released their second album, entitled Best Before…, which was performed entirely in English.

During the mid-90s Four Cockroaches was part of the youth movement known as “Learn to Swim” (“Учитесь плавать”), which centered around a radio show dedicated to extreme and alternative music and which often played demos on the air of young punk bands. Four Cockroaches was invited to play the second annual Learn to Swim Festival (1995) on the same stage as Rage Against the Machine and a slew of then-popular Russian punk and hardcore bands. Later that year they shared the stage with punk legends The Toy Dolls and The Stranglers.

By 2003, now on their tenth album, and having played a big role in the development of the 90s Russian punk scene, Tarakany! became known internationally. Freedom Street (Улица Свободы) was released by a Swiss record label, which gave Tarakany! an international audience. That same year the group went on a Russian tour, the last three shows of which Tarakany! performed in collaboration with Mark Ramone under the name Marky Ramone & The Pinhead Army.

Tarakany! is still playing today. Notably, in 2014 they released an album in America called Russian Democrazy (again, sung in English), and a double album called MaximumHappy in 2013 with the participation of members of Germany’s Die Ärzte and American political pop-punk veterans Anti-Flag.

Find Tarakany! on Amazon

 

Here is Tarakany’s 2003 single “The Edge of the Ghetto” (“Границы гетто”):

Lyrics for “Границы гетто”:

Свой средь чужих, своим – чужой –
Цена за право просто быть собой.
Не слишком дешево, но и не очень много!
Шаг вправо – шаг влево
За черных или белых
Но кто они такие чтоб слушать их?

Кто они чтоб учить тебя?
Кто они чтоб лечить тебя?
Кто они?
Как они могут знать кто ты?
Кто они чтобы знать кто ты?
Кто они?

Они так любят обсудить
Как бы все взять и поделить
И сообща определить границы гетто!
Закрыть ворота для чужих
Но кто они чтоб слушать их
Кто они все чтоб слушать их?

Кто они чтоб учить тебя?
Кто они чтоб лечить тебя?
Кто они?
Как они могут знать кто ты?
Кто они чтобы знать кто ты?
Кто они?

 

Here is one of Tarakany!’s most recent singles, “What Can I Change?” (“Что я могу изменить?”). This song is fairly representative of Tarakany!’s newer, poppier side:

Lyrics for “Что я могу изменить?”:

Свободу, равенство и братство — на свалку!
Когда идёт такая драка — не жалко!
Им мало денег, мало власти и территорий,
Им нужен враг, они не могут теперь без крови.
Но их не остановить, но их не остановить,
Они пойдут до конца.
Что я могу изменить? Что я могу изменить,
Чтоб дальше бились сердца?
Пока не весь календарь, пока не весь календарь,
Составлен из чёрных дат.
Что я могу изменить? Что я могу изменить,
Чтоб не было страшно смотреть назад?
Война им не страшна, они боятся мира,
Когда повсюду мир, кому покажешь силу?
Сомнений нет: везде, где брат стреляет в брата,
Повинен тот, кто братьям продал автоматы.
Но их не остановить, но их не остановить,
Они пойдут до конца.
Что я могу изменить? Что я могу изменить,
Чтоб дальше бились сердца?
Пока не весь календарь, пока не весь календарь,
Составлен из чёрных дат.
Что я могу изменить? Что я могу изменить,
Чтоб не было страшно смотреть назад?

 

Find Tarakany! on Amazon

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.