Lena Katina

Lena Katina (or Yelena; Лена Катина) is a Russian solo pop singer and former member of the legendary Russian duet t.A.T.u. Though she is best known around the world for her participation in t.A.T.u., she is a musician and individual in her own right, beyond the group’s long shadow.

Katina grew up in Moscow, where she went to music school to study piano. She became a member of several children’s music ensembles, including Avenue and then Restless People (Непоседы), where she met fellow t.A.T.u. vocalist Yulia Volkova. She was a member of t.A.T.u. for ten years, starting when she was 15. The group achieved enormous international success, particularly with their single “All the Things She Said” (or “I’ve Gone Crazy”/“Я сошла с ума,” in the Russian original). Both she and Volkova decided to start solo careers in 2009, though they still occasionally perform together.

Katina started her solo career in Los Angeles, appearing in clubs there and beginning to release solo singles several years later. Her first, “Never Forget,” came out in 2011 and actually pushed a Madonna song off the top of the Billboard dance/club chart. Katina has now released two solo albums, both under her own record label—one is in English, This Is Who I Am, and the other is the Spanish-language version, Está Soy Yo. She has released several Russian-language singles and has collaborated with many other singers, including the Russian rapper T-killah. She has won several American music awards for her work, as well as an MTV Russia award for best music video in 2011 for “Never Forget.” Her most recent single, “Levántame,” the Spanish-language version of “Lift Me Up,” was released in 2016.

Quite unlike t.A.T.u. bandmate Yulia Volkova, Katina has expressed support for the LGBT community in Russia, and backed it up by appearing in the gay pride parade in 2007 in Moscow. She also participated in the 2012 Queerfest in St. Petersburg.

Find Lena Katina on Amazon

 

“I’ll Be Nearby” (“Я буду рядом”), Katina’s duet with T-killah and one of her few Russian-language songs:

 

Lyrics for “Я буду рядом”:

О чём не скажет твоё сердце
О чём ты промолчишь мне вслед?
Воспоминания, как птицы
Летят к тебе встречать рассвет

О чём не скажет твоё сердце
О чём ты промолчишь мне вслед?
Воспоминания, как птицы
Летят к тебе встречать рассвет
Я буду рядом одним лишь взглядом
Одним лишь взглядом с тобою рядом

Я помню первые минуты ослепления глаз
Когда и запахи, и звуки затихали, кружась
Твой страх уже не в счёт, я сделал шаг вперёд
Как-будто наступая на растаявший лёд
Чем ближе мы, тем движемся быстрее друг к другу
Казалось, затянуло навсегда в центрифугу
Мы, радуясь, как дети, лицом встречали ветер
Не допуская мысли о возможности трагедий
Я тебя выдыхаю, без тебя меня нет
Нет смысла больше искать ответ
Ты где-то близко, в моём сердце всегда
Будет петь тоска

О чём не скажет твоё сердце
О чём ты промолчишь мне вслед?
Воспоминания, как птицы
Летят к тебе встречать рассвет
Я буду рядом одним лишь взглядом
Одним лишь взглядом с тобою рядом

Я, наверно, стал другим, от любви остался дым
Всё, что было дорогим, кажется теперь пустым
Мы с тобой не те, мы с тобой не те
Каждый день нас приближал к этой западне
Как, как героем пьес, поднявшись до небес
Нам предстоит конец, но мы несём свой крест
И, видно, не судьба оформить всё в слова
Сказать друг-другу, глядя в глаза: “Ну, всё, прощай”
Я тебя вдыхаю, я тобою дышу
В каждом новом дне тебя я ищу
Ты где-то близко, я рядом всегда
Между нами тоска

О чём не скажет твоё сердце
О чём ты промолчишь мне вслед?
Воспоминания, как птицы
Летят к тебе встречать рассвет
Я буду рядом одним лишь взглядом
Одним лишь взглядом с тобою рядом

Просто нужно знать искусство
Как искусно прятать чувства
Просто нужно знать искусство
Как искусно прятать чувства

О чём не скажет твоё сердце
О чём ты промолчишь мне вслед?
Воспоминания, как птицы
Летят к тебе встречать рассвет
Я буду рядом одним лишь взглядом
С тобою рядом одним лишь взглядом

 

“Never Forget,” Katina’s first and most famous solo single:

 

Lyrics for “Never Forget”:

We said that we were meant to be
That we were each other’s destiny
And now we faded away
Maybe it’s too late
Now it’s time for us to get it straight

I’ll never forget you but I’ll be gone
I’ll always respect you and life goes on
I’ll never forget you, I’ll never forget you

I’ll hold on to the memory
Now that you and I are history
And why we will never know
Sometimes you let go
What you used to keep within your soul

I’ll never forget you but I’ll be gone
I’ll always respect you and life goes on
I’ll never forget you, I’ll never forget you

Our moments together
I will keep them forever
Our hearts must surrender

I’ll never forget you but I’ll be gone
I’ll always respect you and life goes on
I’ll never forget you, I’ll never forget you

I’ll never forget you but I’ll be gone
I’ll always respect you and life goes on
I’ll never forget you, I’ll never forget you

 

“Levántame,” Katina’s most recent single, from the Spanish-language version of her debut album:

 

Lyrics for “Levántame”:

Sola estoy en mi ser
Sin seguir ya sin fe
Cuando empiezo a sentir
Que mi aliento se va a ir
Cuando caigo, busco yo me ahogo
Ciega en la oscuridad

Te siento a mi lado
Te siento a mi lado
Tu sabes quien yo soy
Levántame
Te siento a mi lado
Te siento a mi lado
Tu sabes quien yo soy
Levántame

Oh oh oh oh oh…
Levántame

Yo me digo todo el tiempo
No te asustes
Bien me siento
Si tu mundo ya se acaba
Sigue con tus sueños
No te rindas
Busco, lucho, espero
Ciega en la oscuridad

Te siento a mi lado
Te siento a mi lado
Tu sabes quien yo soy
Levántame
Te siento a mi lado
Te siento a mi lado
Tu sabes quien yo soy
Levántame

Oh oh oh oh oh…
Levántame
Oh oh oh oh oh…
Levántame

Busco, lucho, espero
Ciega en la oscuridad

Te siento a mi lado
Te siento a mi lado
Tu sabes quien yo soy
Levántame
Te siento a mi lado
Te siento a mi lado
Tu sabes quien yo soy
Levántame

 

Find Lena Katina on Amazon

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS's Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.