Shevchuk DDT

DDT (ДДТ) is a Russian rock band founded in Ufa, in the Bashkir Autonomous Soviet Socialist Republic, in 1980. The group’s name is taken from the insecticide DDT (though among several erroneous interpretations of the band’s name is “Добрый день, товарищи!”—“Good day, comrades!”).

The band was formed in 1979 and they soon recorded a home album (DDT-1 / ДДТ-1), but the band did not really take off until 1982, when bassist Gennady Rodin entered the band for a music competition. The band, whose members at the time were Yuri Shevchuk, Vladimir Sigachyov, Rustem Asanbayev, Rodin, and Rustam Karimov, were finalists in the competition, and released a second album (their first studio album), Pig on the Rainbow (Свинья на радуге).

DDT recorded several more albums over the next decade, though the band’s composition kept changing. Shevchuk has been the only constant member. After the fall of the USSR they gained even more popularity and continued to record, including the highly popular Actress Spring (Актриса Весна) in 1992. Another major album was the 1998 World Number Zero (Мир номер ноль), which was a turn toward industrial / electronic music, in contrast to their earlier classic rock. The band has continued to tour and produce music. As of 2014, the band has nineteen studio albums to their name, and are still playing concerts to this day.

The band, and particularly Shevchuk, has also been known for its social and political activities. During the USSR, DDT was a semi-underground band. While it was not part of the official dissident movement, they were not sanctioned by the authorities, and many of its members were under KGB surveillance at various points.

Since the fall of the USSR, Shevchuk has become a public face of Russia’s democratic opposition. He traveled to Chechnya during the 1994 Chechen War to perform concerts for peace, and DDT regularly plays benefit concerts in impoverished and/or war-torn parts of the former Soviet Union. Shevchuk regularly attends and performs at opposition rallies and has helped campaign for the preservation of historical buildings. He has also publicly clashed with Russian President Putin on several occasions.

Find DDT on Amazon

 

“Что такое осень” (“What is Autumn”), from the 1992 album Актриса Весна (Actress Spring) is one of their iconic hits:

Lyrics for “Что такое осень:”

Что такое осень – это небо,
Плачущее небо под ногами.
В лужах разлетаются птицы с облаками.
Осень, я давно с тобою не был.
В лужах разлетаются птицы с облаками.
Осень, я давно с тобою не был.

Осень, в небе жгут корабли.
Осень, мне бы прочь от земли.
Там, где в море тонет печаль,
Осень – темная даль.

Что такое осень – это камни,
Верность над чернеющей Невою.
Осень вновь напомнила душе о самом главном,
Осень, я опять лишен покоя.
Осень вновь напомнила душе о самом главном,
Осень, я опять лишен покоя.

Осень, в небе жгут корабли.
Осень, мне бы прочь от земли.

Там, где в море тонет печаль,
Осень – темная даль.

Что такое осень – это ветер
Вновь играет рваными цепями.
Осень, доползем ли, долетим ли до ответа
Что же будет с родиной и с нами?
Осень, доползем ли, долетим ли до рассвета,
Осень, что же будет завтра с нами?

Осень, в небе жгут корабли.
Осень, мне бы прочь от земли.
Там, где в море тонет печаль,
Осень – темная даль.

Тает стаей город во мгле,
Осень, что я знал о тебе?
Сколько будет рваться листва,
Осень вечно права.

“Новая Россия” (New Russia), from the 2011 album Иначе (Otherwise), directly discusses Russia’s opposition movement:

Как обезьяна, кормящая мёртвого детёныша,
Не зная, что он не живой.
Как невеста, веруя, что жизнь – это свет
И не свяжет рот её скотч.
Так и ты спишь с разбитыми иллюзиями
Новый смелой изгой.
Но тени уже оторвались от предметов
В вашу первую брачную ночь
Что стоит свободы, если главней возня
Через зад достать языком.
Что стоит победа,
Если ты всех достал, даже самого себя.
Ось на которой вселенная вертится
В ржавом подъезде лун
Последние соитие с этим миром
Хуже настоящего дня!

Новая Россия, вылезающая из меня.
Новая Россия, выползающая из огня.
Новая Россия, вылезающая из меня.
Новая Россия, выползающая из огня.

Гармония прекрасна, если не знать
Что кричит у неё внутри.
Разорвёт это движение на этой войне,
Но другого выхода нет.
Но в небе туманном сияет она,
Гори моя звезда гори
Но говорят, что родина в этой дыре.
Прищурив выражает на свет.
Рэп новых галлов, вандалов и гумнов

Вялиться мясо в седле
Мир закодировал все измерения.
Вертится вертикаль.
У родины нафиг рабы и холопы.
И чукотки на каждом царе.
А мы наблюдаем как в нашей тоске
Вновь закаляется сталь!

Новая Россия, вылезающая из меня.
Новая Россия, выползающая из огня.
Новая Россия, вылезающая из меня.
Новая Россия, выползающая из огня.

Она не знает, кого ненавидит.
Не понимая, где правда, где ложь.
Она жаждет хлеба и зрелищ.
Она груба зачем вилка и нож.
Она очнулась от воплей и звона.
Аннигиляции нового дня
Марш несогласных, акции ОМОНа
Вылетели из меня!

Новая Россия, вылезающая из меня.
Новая Россия, выползающая из огня.
Новая Россия, вылезающая из меня.
Новая Россия, выползающая из огня.
Новая Россия, вылезающая из меня.
Новая Россия, выползающая из огня.
Новая Россия, вылезающая из меня.
Новая Россия, выползающая из огня.

Find DDT on Amazon

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS’s Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.