t.A.T.u.

t.A.T.u. (originally Tatu in English and Тату in Russian, and eventually marketed under t.A.T.u in both languages) is perhaps the most famous modern Russian band. Well known not only in Russia but around the world, it was founded in 1999 by producer Ivan Shapovalov and composer Aleksandr Voytinskiy. For the entire life of the band, it was a duet composed of Yulia Volkova (Юлия Волкова) and Lena (Yelena) Katina (Лена Катина). Both had participated in the children’s musical group Restless People (Непоседы), along with contemporary Russian singer Sergey Lazarev.

t.A.T.u. was originally meant to appear as though Volkova and Katina were a lesbian couple—lesbian schoolgirls, to be exact—and this is probably what has formed their initial and enduring fame/notoriety and popularity. They became known for wearing not traditionally feminine attire in concerts and kissing frequently in the middle of songs.

The group’s first single was “I’ve Gone Crazy” (“Я сошла с ума”), which appeared in 2000 and spent a long time on the top of Russian charts. Their first album, 200 in the Wrong Lane (200 по встречной), appeared in 2001 and was very successful. The English-language version of the album came out in 2002 in the US. Also released was “All the Things She Said,” the English version of “I’ve Gone Crazy,” which became a worldwide phenomenon and propelled t.A.T.u. to the heights of charts and fame. They represented Russia in the 2003 Eurovision with their song “Don’t Believe, Don’t Fear” (“Не верь, не войсья”), coming in third place.

Volkova and Katina released six albums together in total—three in English, three in Russian—before splitting up (the band, that is—they were never a real couple) in 2009 to start solo projects. The group lives on, though, as they have occasionally still performed concerts as t.A.T.u., including before the opening ceremonies of the 2014 Olympics in Sochi. These days, the controversy of the group’s image has overshadowed its music, though the music itself was legitimately popular for quite a long time in Russia and Europe.

Volkova has since attempted to move into acting, staring as a female lead in a Russian film called Zombie Holidays (Zомби каникулы). The movie, though, was an all-around flop and Volkova’s performance was panned by both critics and audiences. Katina has gone on to a solo music career with some success.

Find t.A.T.u. on Amazon

 

“I’ve Gone Crazy” (“Я сошла с ума”), the group’s first and most enduringly popular single:

Lyrics for “Я сошла с ума”:

Я сошла с ума, я сошла с ума
Мне нужна она, мне нужна она (мне нужна она)
Я сошла с ума, я сошла с ума
Мне нужна она, мне нужна она (мне нужна она)
Я сошла с ума…

Меня полностью нет, абсолютно всерьез
Ситуация help, ситуация sos
Я себя не пойму, ты откуда взялась
Почему, почему на тебя повелась

Выключается свет, я куда-то лечу
Без тебя меня нет, ничего не хочу
Это медленный яд, это сводит с ума
А они говорят: виновата сама
(а они говорят: виновата сама)

Я сошла с ума, я сошла с ума
Мне нужна она, мне нужна она (мне нужна она)
Я сошла с ума, я сошла с ума
Мне нужна она, мне нужна она (мне нужна она)
Я сошла с ума
Мне нужна она

Без тебя я не я, без тебя меня нет
А они говорят, говорят, это бред
Это солнечный яд, золотые лучи

А они говорят, надо срочно лечить
Я хотела забыть, до упора идти
Я считала столбы и растерянных птиц
Без тебя меня нет, отпусти, отпусти
До угла по стене. Мама, папа, прости

Я сошла с ума, я сошла с ума
Мне нужна она, мне нужна она (мне нужна она)
Я сошла с ума, я сошла с ума
Мне нужна она, мне нужна она (мне нужна она)
Я сошла с ума
Мне нужна она

Раз, два после пяти
Мама, папа, прости
Я сошла с ума
Раз, два после пяти
Мама, папа, прости
Я сошла с ума

Я сошла с ума, я сошла с ума
Мне нужна она, мне нужна она (мне нужна она)
Я сошла с ума, я сошла с ума
Мне нужна она, мне нужна она (мне нужна она)
Я сошла с ума
Мне нужна она

 

“Snowfalls” (“Снегопады”), one of the group’s last singles:

Lyrics for “Снегопады”:

Черная, белая
Разные полосы
Я хочу вырастить
Длинные волосы
Всё исчезает
И повторяется
Переключается
И не кончается
Все продолжается
Взлетами-спадами
Под снегопадами…

Дотронься неслышно
Встань рядом, встань
Разрядом по крыше
Встань рядом, встань

Мы с тобой звездами
Кажемся резкими
Ты звезда синяя

Я – ярко-красная
Очень невовремя
Слишком бессмысленно
Тысячи раз
Или бесчисленно
Мы разбиваемся
За автострадами
Под снегопадами….

Дотронься неслышно
Встань рядом, встань
Разрядом по крыше
Встань рядом, встань

Дотронься неслышно
Встань рядом, встань
Разрядом по крыше
Встань рядом, встань

 

A clip from the group’s 2003 Eurovision performance:

 

Find t.A.T.u. on Amazon

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS's Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.