Tanok na maidani congo

Tanok na Maidani Kongo  (Танок на майдані Конґо, better known as TNMK; translates to “dance at the Congo Square”) is the most successful Ukrainian hip-hop group ever. They are known for mixing elements of rock, funk, and jazz into their sound, and for playing real instruments rather than using samples during their live shows. They have been quite active in the festival circuit, having played Sziget Fest, Zakhid, Tavria Games, and Bandershtat, among many others.

TNMK was formed at a work camp (NB—this refers to a sort of children’s/teenagers’ educational/summer camp and is not the same as a labor or concentration camp) in 1989 by Oleksandr “Fozzi” Sydorenko (Олександр “Фоззі” Сидоренко) and Kostyantyn “Kotya” Zhuykov (Костянтин «Котя» Жуйков). Originally called New Houses (Новые Дома) after the Kharkiv neighborhoods where the band members lived, the band’s first show took place at the camp’s closing ceremony. 

In the early days, TNMK practiced and performed in Kharkiv’s Palace of Pioneers before finding a studio of their own. Coincidentally, there was a music school adjacent to TNMK’s practice space, and the administration of the school agreed to allow TNMK to perform there on a weekly basis as long as they agreed to play one popular song per week. As a result, TNMK learned songs like Guns’N’Roses’s “Don’t Cry” and Londonbeat’s “I’ve Been Thinking About You,” as well as Soviet pop songs. Through their performances at this music school, TNMK met a number of musicians who helped them develop their distinctive practice of using live instruments.

TNMK adopted their name in 1997 at the suggestion of one of their wind-instrument performers. Tanok na Maidani Kongo translates to Dance at the Congo Square, which is a reference to the New Orleans square where jazz is said to have been born.

TNMK’s first album, Make Me Hip-Hop (Зроби мені хіп-хоп), came out in 1998. The album’s title track became an underground hit in Ukraine, but TNMK did not see mainstream popularity until 2004, when they released Fires in the City of Babylon (Пожежі міста Вавілон) and the live album Jazzy. That same year TNMK toured France, performing French versions of their songs.

TNMK’s album Strength (Сила) as voted the best album of 2005 by Music.com.ua. TNMK is active today, having released a full-length album entitled Mirror (Дзеркало) in 2014.

Find TNMK on Amazon

 

Here is TNMK with “Fidel” (“Фідель”):

 

Lyrics for “Фідель”:

І.
Пожовтів на стіні постер Брюса Лі
Брендан Лі і не жив взагалі
З Боба Марлі, як з Че Гевари
Агенти зробили по бренду

Famous blended, в продажу тренди
Вдягни неодмінно футболку з легендою
Це антиглобально, але, здається
Справність через одяг не передається

Приспів:
Але поки Фідель живий
Поки живий
Поки Фідель живий
Я – іще малий

ІІ.
Хантер Томпсон був брат Тупака
Коли йшла атака, вони кричали – мазафака!
І неодмінно страждали вітрини
В кожного доктора своя доктрина

Справжні лишають по собі сліди
Володимир Семенович – це назавжди
Був би поруч з нами Джон Леннон
Він запитав би: Саня, де ми?

ІІІ.
Зідан більше не грає
Зникла світла голова
Все потрохи зникає
Звикай

Поки Тупак живий, я – дитина
Поки Че Гевара живий, я – дитина
Поки Боб Марлі живий, я – дитина
Я – іще малий

Поки Міхєй живий, я – дитина
Допоки Цой живий, я – дитина
Пелих поки живий, я – дитина
Я – іще малий

 

Here is the title track from TNMK’s 1998 breakout album, Make Me Hip-Hop (Зроби мені хіп хоп):

 

Lyrics for “Зроби мені хіп хоп”:

Я кохаю Гриця (Гриця!), кохаю лише Гриця
За те, що у Гриця в кишенi полу-полуниця
Вiн приходить, мене робить, я кохаю Гриця
Його бачу, червонiю, як та полуниця

Зроби менi хiп, зроби менi хоп.
Зроби менi А!, зроби менi хiп-хоп

Ваня (Ваня!) зайшов до мене Ваня
Каже: лажа, зараз мила робимо кохання
Гори, рiки та озера – все твоє, Грицько – холера
Да вiн тобi не пара! У вiдповiдь йому казала
Ванiя, Ванiя, сiдай у свої санiя
Менi ото твоє кохання не потрiбне, Ваня
Їжджай собi до дому, кохай хоч свої санi-манi
Менi не жити без хiп-хопу, без хiп-хопу, Ваня

Зроби менi хiп, зроби менi хоп.
Зроби менi А!, зроби менi хiп-хоп

Микола (Микола) приносить Кока-колу
Я кажу: тьфу! До дому йди Микола
Йди собi до дому та не чекай на мене
Пий свою бодягу та не приходь сюди
Бо я кохаю лише Гриця, кохаю лише Гриця
За те, що у Гриця в кишенi полу-полуниця
Вiн приходить, мене робить, я кохаю Гриця
Його бачу, червонiю, як та полуниця

Вiн робить менi хiп, вiн робить менi хоп
Вiн робить менi А! Робить менi хiп-хоп

Приповза та стогне кволий вуйку Мирославе
Облави (облави!), навкруги облави
Ти кохала Гриця, кохала лише Гриця
Тепер його немає, так одружимося, киця!
Тiльки термiново треба рушити до лiсу
Скорiш складай валiзу! Я кажу: iди до бiса
У кожному вiконцi да майже три чекiстських рильця
Так на який ляд, Мирославе, зiпсував ти Гриця

Вiн робив менi хiп, вiн робив менi хоп
Вiн робив менi А!, робив менi хiп-хоп

Енiки-Бенiки їли варенiки, Енiки-Бенiки слухали рап
Слухали вухами, яблуню трюхали, паданки їли, робили хiп-хап
Штопала, хлопала, гроши прохлопала, рiзала, мазала, очі вилазили
Очи вилазили рiзними лазами разом з водолазами та верхолазами

Гриця (Гриця!), кохаю лише Гриця
За те, що у Гриця в кишенi полу-полуниця
Вiн приходить, мене робить, я кохаю Гриця
Його бачу, червонiю, як та полуниця

Зроби менi хiп, зроби менi хоп
Зроби менi А!, зроби менi хiп-хоп

 

Find TNMK on Amazon

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.