Uma2rmaH

This Russian pop-rock and soft rock duo, formed in 2003, is actually named after American actress Uma Thurman. They typically write their band name with the (mostly) Latin letters as above, but occasionally one sees their name Russified as “УмаТурман” in Russian.

Brothers Sergei and Vladimir Kristovski, who comprise the band, site a long-held adoration for her and her work in their decision. Their musical style is as dynamic as it is unique, and their work is usually recognizable by the feeling of being in a Caribbean beach bar one has when hearing it.

Combining soft instrumentation such as acoustic guitar and piano with long lyrics, the duo’s work always feels like an evolving story that takes the listener along with it. Hooks come out of nowhere, and verses tend to vary in length, giving their songs an air of unpredictability, albeit a relaxed one that complements their light and airy sound.

Originally from Nizhny Novgorod (about 250 miles east of Moscow), the band relocated to the capital and first performed there as an opening act for Zemfira, an icon of Russian rock. Their first album, released in 2004, saw immediate commercial and mainstream success, and they were nominated at that year’s MTV Europe Music Awards in the category of Best Russian Group, narrowly missing out in a fiercely competitive nomination pool.

Two singles from that first album, entitled “In the City of ‘N’” (“В Городе Н”) went on to become perennial successes from the band and some of the staples of their now fairly extensive discography.

Following the success of their first album and the eye-catching creativity on display in their songwriting, they were commissioned by director Timur Bekmambetov to compose the soundtrack and the theme music for his now-cult horror/fantasy movie Night Watch (Ночной дозор). The theme song remained at the top of many music charts in Russia for several months while the film was critically and financially successful.

Riding their wave of initial success, they picked up the award for “Best Debut” at the Russian Music Awards in 2004. The band also realized one of their aspirations as a group when they were able to meet their namesake, Uma Thurman, at Kill Bill: Volume 2’s Russian premiere in Moscow. Since bursting onto the scene, the group has been ever present, releasing four more albums since their great debut year in 2004.

Find Uma2rman on Amazon

 

“Say Goodbye” (“Проститься”) is one of the duo’s most instantly recognizable hits, and is representative of their signature style in every way, with ebb and flow in the incredibly lyrical singing and constant accenting from the acoustic guitar.

Lyrics for “Проститься”:

По минутам осыпается
Ожидание невозможного,
Ранним утром просыпается
От движения неосторожного.
Как молчание ледяной зимы
Нас закутало неизвестностью,
Здесь так долго друг друга искали мы
И, конечно, пропали без вести.

Проститься нету сил, закрываю,
Я глаза закрываю,
Сквозь туман уплывая по аллеям столицы.
Проститься, за потерей потеря,
И года полетели, за дождями метели
Перелётные птицы.

Только ночью не могу уснуть,
Странный холод в сердце прячется.
Что случилось, скажите мне кто-нибудь,
Только осень в окно мне расплачется.
В подоконник мой бьются горошины,
Тишину разбивая веселием.
Умирали давно понемножку мы
И, наверное, было спасением…

Проститься нету сил, закрываю,
Я глаза закрываю,
Сквозь туман уплывая по аллеям столицы.
Проститься, за потерей потеря,
И года полетели, за дождями метели
Перелётные птицы.

Время смотрит спокойно с презрением,
Вы меня уже, верно, не вспомните.
Опоздавшее ходит прозрение
По моей гладковыбритой комнате.
Недосказано и недослушано
Сердце бьётся другими вершинами,
Значит, всё безнадёжно разрушено,
Ну зачем же, зачем поспешили мы…

Проститься нету сил, закрываю,
Я глаза закрываю,
Сквозь туман уплывая по аллеям столицы.
Проститься, за потерей потеря,
И года полетели, за дождями метели
Перелётные птицы.
Проститься…

 

“Daddy’s Daughters” (“Папины дочки”) is a song the group wrote as a theme song for a Russian TV series of the same name.

Lyrics for “Папины дочки”:

Жизнь иногда выпускает жало – стирая прошлое, словно вирус.
И к хоккеисту жена сбежала, и на работе полнеший минус.
Но, наш герой – не сдаётся! Слёзы утри!
По жизни идёт и смеётся! Вот он, смотри!

Он самый счастливый из нас – избранный небесами.
Он Вам – не старый баркас, а фрегат с парусами!
В чём же причина тогда? Три обычные строчки –
Ждут его дома всегда – его папины дочки!

Его папины дочки! Его папины дочки!
Его папины дочки! Его папины дочки!

Он помогает добрым советом, и мудрым словом он лечит души.
На все вопросы, он знает ответы. Всегда подскажет, как сделать лучше!
А что его ждёт впереди? Там всё не так гладко.
Но всё же он победит, парень – загадка!

Он самый счастливый из нас – избранный небесами.
Он Вам – не старый баркас, а фрегат с парусами!
В чём же причина тогда? Три обычные строчки –
Ждут его дома всегда – его папины дочки!

Он самый счастливый из нас – избранный небесами.
Он Вам – не старый баркас, а фрегат с парусами!
В чём же причина тогда? Три обычные строчки –
Ждут его дома всегда – его папины дочки!

Он самый счастливый из нас – избранный небесами.
Он Вам – не старый баркас, а фрегат с парусами!
В чём же причина тогда? Три обычные строчки –
Ждут его дома всегда – его папины дочки!

Его папины дочки! Его папины дочки!
Его папины дочки! Его папины дочки!

 

Find Uma2rman on Amazon

 

This entry written by SRAS student Joseph Ozment

Joseph Ozment is a fourth-year International Studies and Russian Studies major at Rhodes College in Memphis, TN. He is minoring in music minor and has spent a lot of free time on music projects. He is studying Russian as a Second Language and also working an internship with The Moscow Times. He hopes to increase his Russian skills and cultural awareness so as to use his knowledge of the country and language in a professional setting in the future.

Jack Fischer is majoring in Physics with Russian and Economics minors at Iowa State University of Science and Technology in Ames, Iowa. He is studying Russian as a Second Language with SRAS over the summer of 2016 to improve his command of the Russian language. In the future, he’d like to work for himself and run a business.