ВИА Гра (Nu Virgos)

VIA Gra (ВИА Гра; also called Nu Virgos) is a Ukrainian, Russian-singing pop group founded by businessman Dmitry Kostyuk in 2000 in Kyiv. The name of the band is usually assumed to refer to the drug Viagra, with the “Via” hidden in the Russian acronym for “vocal-instrumental ensemble,” which is found in many band names. “Gra” is Ukrainian for “game.” When the group released its first English-language album in 2003, the makers of Viagra threatened legal action, so the producers changed the English-language name of the group to Nu Virgos. However, nearly everyone, including English-speakers, refer to the band as VIA Gra. As both names (VIA Gra and Nu Virgos – which is generally understood to refer to “New Virgins”) might imply, the band’s image has always revolved around sex and sexuality.

The original members of the group were Alyona Vinnitskaya, Yulia Miroshnichenko, and Marina Kashchin—but Miroshnichenko and Kashchin were let go almost immediately, and the group became a duo of Vinnitskaya and new member Nadezhda Granovskaya. The group’s first single, “Attempt Number 5” (“Попытка но. 5”), immediately became popular, winning a Golden Gramophone and various other awards. In 2002 Anna Sedokova joined the group, and VIA Gra became even more successful. Their song “Stop! Stop! Stop!” (“Стоп! Стоп! Стоп!”) won Song of the Year in 2002. At the end of the year, Vera Brezhneva replaced Granovskaya.

The group’s members continued to change over the years even while they continued to release singles and music videos. Granovskaya ended up being one of the group’s most constant member, returning later in 2002 for four more years and then again returning in 2009. Other long-lasting members include Brezhneva and Al’bina Dzhanabaeva, a Russian-Kazakh singer. However, their popularity declined as the years went on, and they were nominated several times for ZD Awards’ “Disappointment of the Year.”

In total VIA Gra has released four Russian studio albums and one English one, as well as a number of compilations, singles, and music videos. They have won eight Muz-TV awards, more than any other pop group. The group officially disbanded in 2013, but afterward Dmitry Kostyuk, the original producer, who still owned the rights to the brand and the group’s repertoire, tried to restart it with a new set of members. This only lasted until 2015, however, when the group disbanded again, presumably for good.

“Stop! Stop! Stop!,” (“Стоп! Стоп! Стоп!”) a hit from the group’s golden era:

Lyrics for “Стоп! Стоп! Стоп!”:
Долго я не верила, а он торопил,
Мой самоуверенный герой-сексопил.
Словом убаюкивал, глазами манил
Блестящий красивый, как сувенир

А когда внезапно полюбила я его
Так, как не любила раньше ни одного,
Сердце, что на привязи повсюду за ним Ему подарила, как сувенир.

Подарила сердце на долгую память
Полетела вниз как осенний листок
Отворила дверцу когда не смогла я
Сказать ему “Стоп стоп стоп”

Подарила сердце на долгую память,
Полетела вниз, как осенний листок,
Отворила дверцу, когда не смогла я
Сказать ему “Стоп! Стоп! Стоп!”

Стану я невидима, как радиоволна,
То, что предначертано, мне не миновать.
Сердце отдала ему, а следом за ним
Себя подарю я, как сувенир

Подарила сердце на долгую память,
Полетела вниз, как осенний листок,
Отворила дверцу, когда не смогла я
Сказать ему “Стоп! Стоп! Стоп!”

Подарила сердце на долгую память,
Полетела вниз, как осенний листок,
Отворила дверцу, когда не смогла я
Сказать ему “Стоп! Стоп! Стоп!”

Стоп! Стоп! Стоп!

“So Strong” (“Так сильно”), the group’s last single:

Lyrics for “Так сильно”:
У меня сегодня обыкновенный день.
Я скучаю по тебе, и думаю, что надеть.
Понедельник – утро, и я смогла почти.
Убедить себя в нереальности!

В нереальности шагов, пустоты и облаков.
В нереальности потерь – это прошлое теперь.
Только вот:
Я по тебе так сильно скучаю!
Я по тебе так сильно скучаю!
Ты рядом, а я, не долетаю, не долетаю.
Грустно мне без тебя!

Припев:
Я по тебе так сильно скучаю!
Я по тебе так сильно скучаю!
Ты рядом, а я, не долетаю, не долетаю.
Грустно мне без тебя!

Второй Куплет:
У меня сегодня обыкновенный день.
Вроде, как всегда, только ты не здесь.
Ты в нереальности шагов, пустоты и облаков.
Нереальности потерь – это прошлое, поверь.
Только вот:
Я по тебе так сильно скучаю!
Я по тебе так сильно скучаю!
Ты рядом, а я, не долетаю, не долетаю.
Грустно мне без тебя!

Я по тебе так сильно скучаю!
Я по тебе так сильно скучаю!
Ты рядом, а я, не долетаю, не долетаю.
Грустно мне без тебя!

Ты в нереальности шагов, пустоты и облаков.
Нереальности потерь – это прошлое теперь…

Припев:
Я по тебе так сильно скучаю!
Я по тебе так сильно скучаю!
Ты рядом, а я, не долетаю, не долетаю.
Грустно мне без тебя!

Я по тебе так сильно скучаю!
Я по тебе так сильно скучаю!
Ты рядом, а я, не долетаю, не долетаю.
Грустно мне без тебя!

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS's Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.