Elka

Yolka (Ёлка in Russian) is a Ukrainian pop star, actress, and television personality who sings in Russian. Born Yelizaveta Valdemarivna Ivantsiv (Єлизавета Вальдемарівна Іванців), she received the nickname Ёлка (“fir tree”) when a childhood friend mispronounced her name; it amused her, and the name stuck. She has gained wide popularity and critical acclaim for her music in both Ukraine and Russia. She also reached many new audiences through her role as a judge in the Ukrainian version of The X Factor—a popular television singing competition—from 2010 to 2012.

Yolka’s musical education began at a young age—she sang in her school choir and in a Pioneers vocal group. She came from a highly musical family: her grandparents were also singers, and her mother was a trained musician. She eventually enrolled in a college for vocal training but quickly dropped out, citing difficulties with her instructors. Her first professional gig as a musician came shortly after, as a backing vocalist for a local band, B&B.

B&B dissolved in 2001 and Yolka attempted for a time to make a life for herself outside of music. However, a fellow musician and producer, Vlad Valov (Влад Валов), of the Moscow-based group Bad Balance—whom she had met while performing with B&B at the International Festival “Rap Music” in 2001—invited her to collaborate in Moscow. Thus began a longstanding collaborative relationship between Balov and Yolka , and the beginning of Yolka’s commercial success.

In 2005 Yolka released her debut album, City of Deception (Город Обмана), which was preceded by a chart-topping single by the same name the previous summer. The album was wildly successful and received glowing reviews in the press. Her second album largely followed this trend, but her third album received some critical backlash—it was derided for monotony and a repetition of her past motifs. However, Yolka regained her critical praise with Points Apart (Точки расставлены), which critic Alexei Mazhaev of media outlet Intermedia even gave a perfect score. The single from this album, “Provence” (“Прованс”), is largely considered the propulsive force behind Yolka’s superstardom.

For her efforts, Yolka has been recognized four times with one of Russia’s most prestigious musical awards, the Golden Gramophone. She has also won numerous other awards, including Singer of the Year at the ZD Awards in 2011, and three nominations the same year at the Muz-TV awards.

Her latest album, Skies (Небы), was released in 2015.

Find Yolka on Amazon

 

The video for “Provence” (“Прованс”):

 

 

Lyrics for “Прованс”:

Уютное кафе на улицах сплетённой мебелью
Где красное вино из местных погребов больших Шато
Ты можешь говорить что это только глупые мечты
Но в планах у меня всё видимо немного кружится, ведь.

Завтра в семь двадцать две, я буду в Борисполе
Сидеть в самолёте и думать о пилоте, чтобы

Он хорошо взлетел и крайне удачно сел
Где-нибудь в Париже, а там ещё немного и Прованс.

Бордовый горизонт, бордовое Бордо в бокале
Поверить не могу что это всё уже так близко, ведь.

 

A live version of her first hit single, “City of Deception” (“Город Обмана”):

 

 

Lyrics for “Город Обмана”:

Я ходила по пескам.
По пустым улицам я бродила.
Все развалины лежали, как после лавины.
Город уходил тихо на дно тины.
Ей, я..меня не понимают.
Птицы любви, как вороны низко летают.
Меня пытают любовью, меня пытают.
Слезы и вода со столов стекают.
Оу-оу-оу, дайте мне напиться.
Улицы страсти, я вижу ваши лица.
Вижу развалины под лучами солнца,
Пальцы закрывают мои глаза..

Все, что вокруг нас-это ветер.
Все, что падает вниз-это пепел.
Мысли давят на полноту кармана.
Добро пожаловать в Город Обмана!!
Все, что вокруг нас-это ветер.
Все, что падает вниз-это пепел.
Мысли давят на полноту кармана.
Добро пожаловать в Город Обмана!!

Город Обмана спит.
Под этот пир, мое сердце стучит.
Распутывая шелковую нить,
Я продолжаю мир крутить, крутить, крутить…
Волки ночей мою веру не сломали.
Тени обмана врезаются с домами.
Сети стоят по всем углам-
Они служат большим и не очень большим деньгам…
А,ага..
Идеи связаны словами.

Люди друг в друга входят глазами.
Улицы укрыты красными облаками, пальцы закрывают мои глаза…

Все, что вокруг нас-это ветер.
Все, что падает вниз-это пепел.
Мысли давят на полноту кармана.
Добро пожаловать в Город Обмана!!
Все, что вокруг нас-это ветер.
Все, что падает вниз-это пепел.
Мысли давят на полноту кармана.
Добро пожаловать в Город Обмана!!

По горным массивом я ходила,
Вдыхала в себя клубы безмолвного дыма.
Я выглядела так, будто изнутри горела!
Я просила-оглянитесь!-я просила..
Будто бы звезда я падала на город.
Я хотела его взорвать, но он мне дорог.
Город мне дорог, О Боже, он мне дорог, я не хотела!…
…но в сердце моем порох…

Все, что вокруг нас-это ветер.
Все, что падает вниз-это пепел.
Мысли давят на полноту кармана.
Добро пожаловать в Город Обмана!!
Все, что вокруг нас-это ветер.
Все, что падает вниз-это пепел.
Мысли давят на полноту кармана.
Добро пожаловать в Город Обмана!!

 

Find Yolka on Amazon

 

This entry was written by Michael Filitis, a finalist for the Home and Abroad Scholarship through SRAS.

Michael Filitis is a recent MA graduate from the University of Chicago where he concentrated on early Soviet nationalities policy, propaganda, and the rise of nationalism in Eastern Europe. A recipient of SRAS's Home and Abroad Scholarship his current focus is the improvement of his Russian language skills with the goal of pursuing a Phd in Russian history and political science. Outside of academia, he enjoys playing and composing music, eating to excess, movies about space, and contemplating a more active lifestyle.