Leningrad

Leningrad (Ленинград) is a hugely popular Russian rock band headed by Sergey “Schnur” Shnurov (Сергей Владимирович Шнуров). Leningrad combines elements of ska, punk, and shanson (шансон). The group is especially known for its use of mat (Russian profanity) and songs celebrating alcoholism. The band became rather well-known in the West after several of its songs were featured prominently on the soundtrack for Liev Schreiber’s 2005 film Everything Is Illuminated.

Leningrad formed in 1996 with Igor Vdovin (Игорь Владимирович Вдовин) on vocals and Shnurov writing most of the music. In 1998 the group released their first music video, for the song “I Love You So Much” (“Я так люблю тебя”), which was aired by Petersburg TV channel NVN, but MTV Russia categorically refused to play the song due to its profanity. Their first album, Bullet (Пуля) also came out that year. After their second album, Acoustic Mat (Мат без электричества, 1999) Leningrad released several more music videos for songs like “Wild Man “ (“Дикий мужчина”) and  “Alcoholic and Fool“ (“Алкоголик и придурок”), which brought some growing popularity.

Leningrad’s real popularity, however, came in the early 2000s when several of their songs started to see regular radio play on Our Radio (Наше радио). In 2000 they released Summer People (Дачники), and played a number of live shows in support. During this time there began a split within the group, as the group’s horn player, Roman Fokin (Роман Фокин), was prone to bouts of violent drunkenness. This became too much for the other members of the band. He was replaced shortly thereafter. That same year Leningrad played a few major festivals, including Invasion Fest (Нашествие) and Wings (Крылья).

By 2004 Leningrad was mainstream, as two of their songs—“Manager” (“Менеджер”) and “Mamba” (“Мамба”)—reached number one on both MTV Russia and Muz-TV. That same year they released their ninth studio album, the concept album Babarobot (Бабаробот). In 2007 Leningrad added Yulia Kogan (Юлия Коган) on backing vocals. The next year, however, Snurov left Leningrad to form his own group, called Ruble (Рубль), and Leningrad went on hiatus for two years.

Leningrad reformed in 2010, and went on to release an additional eight albums with a rotating cast of members. Songs from the group have been featured in the video game Grand Theft Auto IV as well as the vampire spoof What We Do In Shadows.

Find Sergey Shnurov on Amazon

 

Here is Leningrad’s first music video, “I Love You So Much” (“Я так люблю тебя”):

Lyrics for “Я так люблю тебя”:

В городе холодном и фабричном,
Где разбились все мои мечты
Понял я давно, что в этой жизни,
Мне нужна одна лишь только ты.
Hо я так люблю тебя,
Так люблю тебя, моя родная.
Что без любви твоей
Я просто пропа-да-да-да-да-даю.
А ты мне часто изменяла
С мужиками или без.
В моем сердце оставляла
Кровоточащий надрез.
Hо я так люблю тебя,
Так люблю тебя, моя родная.
Что без любви твоей
Я просто пропа-да-да-да-да-даю.
Hо я так люблю тебя,
Так люблю тебя, моя родная.
Что без любви твоей
Я просто пропа-да-да-да-да-даю

 

Here is one of Leningrad’s tracks from 2016, “In Petersburg – You Drink” (“В Питере – пить”):

Lyrics for “В Питере – пить”:

Много городов у нас в России,
Нету пальцев столько на ногах,
С каждым годом всё они красивей,
Утопают в солнце и в снегах.

В Ростове шикарные плюхи,
Размером с большую печать,
В Москве оху*тельно нюхать,
В Челябинске лучше торчать.

А в Питере – пить!
В Питере – пить!
В Питере тире – пить!
В Питере – пить!
В Питере – пить!
В Питере тире – пить!

Я поездил в общем-то немало,
Есть что вспомнить, есть чего забыть,
Добирался даже до Ямала,
И видел то, чего не может быть.

В Ростове шикарные плюхи,
Размером с большую печать,
В Москве ох*ительно нюхать,
В Челябинске лучше торчать.

А в Питере – пить!
В Питере – пить!
В Питере тире – пить!
А в Питере – пить!
В Питере – пить!
В Питере тире – пить!

И при всём при внешнем пох*изме,
Сердцем я люблю страну свою,
Эта песня, в целом, о туризме,
И для туристов я её пою.

В Ростове шикарные плюхи,
Размером с большую печать,
В Москве охуительно нюхать,
В Челябинске лучше торчать.

А в Питере – пить!
В Питере – пить!
В Питере тире – пить!
А в Питере – пить!
В Питере – пить!
В Питере тире – пить!

 

Find Sergey Shnurov on Amazon

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.