Raz, Dwa, Trzy

One, Two, Three (Raz, Dwa, Trzy) is a Polish band that combines rock, jazz, folk music, and poetry. It was started by Adam Nowak (guitar, vocals), Grzegorz Szwałek (accordion, clarinet, keyboard), Jacek Olejarz (drums), and Jacek Ograbek in 1990, when they were students at the Pedagogical College in Zielona Góra, in western Poland. The group’s current composition is Nowak, Olejarz, Szwałek, Jarosław Treliński (guitar), Mirosław Kowalik (bass, bass guitar), and Tadeusz Kulas (trumpet). It’s impressive and unusual for a band’s membership to retain so many of its founding members, and perhaps speaks to the band’s unique style and niche.

The group started out as a student band but picked up popularity quickly, particularly after it won the Student Festival of Music (Studencki Festiwal Piosenki) in Kraków when they performed a few of their early compositions. They recorded two albums in quick succession, I Am a Pole (Jestem Polakiem) and then It’s Me (To ja), both in 1991. They won their first awards in 2003—five Fryderyk awards for song of the year (for “It’s Hard Not to Believe in Anything,” “Trudno nie wierzyć w nic”), alternative album of the year (Trudno nie wierzyć w nic), band of the year, songwriter of the year (Adam Nowak), and music production of the year (for the same album). They have now recorded seven studio albums, the most recent in 2010—the last two both went platinum. They have also released a twentieth-anniversary album and a few other compilations and live albums. While 2003 was their most impressive year, award-wise, they won two more Fryderyks in 2008, and were nominated for six in 2011.

One, Two, Three is still performing and touring in Poland and has a lively Facebook presence as they engage with their fans and keep current during this long pause between albums.

Find Raz, Dwa, Trzy on Amazon

 

“Black Inez” (“Czarna Inez”), 1998:

Lyrics for “Czarna Inez”:

Na wielu śliskich parkietach
przy wielu nadzianych facetach
tańczyła ona motyl kobieta
królowa seksu i łez
Czarna Inez

a potem pojawił się on
piękny jak anioł jej ramiona
zadrżały tak że on
białą śmiercią mógłby w niej skonać
całą w królowej seksu i łez
w Czarnej Inez

biały był ból który przeszył ją
i nóż w jednej chwili błysnął
w sercu motylim
pył ze skrzydeł i krew na mankietach
on z królową nieruchomą
z królową seksu i łez
z Czarną Inez

 

“According to Plan” (“Zgodnie z planem”), 2010:

Lyrics for “Zgodnie z planem”:

Zgodnie z planem zgodnie z planem więc
będzie znane co skrywane jest
będzie znane co zaznało krzywd
zapomniane w ustach znajdzie krzyk

zgodnie z planem zgodnie z planem tym
przyznawane będą ból i łzy
naznaczonym zapisany strach
sny pozrywa i powróci w snach

może świt błyśnie ostatni raz
najpiękniejszy ów świt
spadnie gwiazd siedem najdalszych gwiazd
i zatrzyma się czas

zgodnie z planem będzie znane więc
co skrywane co skrywane jest
zgodnie z planem zgodnie z planem tym
przyznawane będą ból i łzy
co dotknęło i doznało krzywd
zapisane znajdzie w ustach krzyk
sny pozrywa i powróci w snach
zapisany zgodnie z planem strach

zgodnie z planem zgodnie z planem tym
będzie znane co ukryte w nim
układane w przepowiedni wzór
tak i w pierwszym jak w ostatnim dniu

może świt błyśnie ostatni raz
najpiękniejszy ów świt
spadnie gwiazd siedem najdalszych gwiazd
i zatrzyma się czas

 

Find Raz, Dwa, Trzy on Amazon

Julie is currently studying Russian as a Second Language in Irkutsk (and before that, Bishkek) with SRAS's Home and Abroad Scholarship program, with the goal of someday having some sort of Russia/Eurasia-related career. She recently got her master’s degree from the University of Glasgow and the University of Tartu, where she studied women’s dissent in Soviet Russia. She also has a bachelor’s degree in literature from Yale. Some of her favorite Russian authors are Sorokin, Shishkin, Il’f and Petrov, and Akhmatova. In her spare time Julie cautiously practices martial arts, reads feminist websites, and taste-tests instant coffee for her blog.