Aria

Aria (Ария) was one of Russia’s first heavy metal bands, and the very first to reach large scale commercial success in Russia. Dubbed the “Russian Iron Maiden” by the media, Aria was at peak success in the late 1980s and early 1990s.

Aria was formed in 1985 by Holstinin and Alik Granovsky as a side project to their successful musical ensemble Singing Hearts (Поющие сердца), a Soviet pop group that, while pop, often had a certain dark quality to the songs. Having written enough material for full-length album, they invited Kipelov to do vocals. Holstinin chose the name Aria, which is usually refers to a classical, expressive piece meant for one singer, such as a solo in opera, because they felt it was catchy and easily transliterated. Aria’s first album, Megalomania (Мания Величия), was self-released (and reissued by Moroz Records nine years later). As with most of Aria’s songs, the lyrics for all of Megalomania were written by professional poets Margarita Pushkina (Маргарита Пушкина) and Aleksandr Yelin (Александр Елин).

Megalomania had a markedly different sound than anything else in the Soviet Union at the time, which helped gain Aria some fast popularity. The following year they released a second album, Who Are You With? (С кем ты?), this time showing a strong Judas Priest influence. Despite increasing notoriety, Aria at this point went through the first of many internal conflicts over the direction of the band, which culminated in significant lineup changes.

In 1987, Aria came out with its most famous album, entitled Asphalt Hero (Герой асфальта), which sold over a million copies. The subsequent two-year supporting tour sold out nearly every show. By 1990, after producing another three albums, Aria decided to slow down their intense touring schedule. In 1994, they started their own record label, Aria Records, and also signed a contract with Moroz Records to re-release all five of their previous albums. After a slew of internal conflicts throughout the 90s, Aria embarked on what would become their farewell tour in 2001. This tour was called “Classical Aria”, and the band performed with a live orchestra, also releasing a live album by the same name.

Known especially for their live shows, the band toured extensively until their breakup in 2001, when Kipelov and others left the band, marking the end of Aria’s most successful incarnation. Out of the ashes of Aria, lead singer Valery Kipelov (Валерий Кипелов) and other original members of Aria formed their own group, Kipelov, while guitarist Vladimir Holstinin (Владимир Холстинин) eventually re-formed Aria with new members, most recently putting out the album Through All Times (Через все времена, 2014).

Find Aria on Amazon

Here is a live recording of the title track off of Aria’s seminal Asphalt Hero (Герой асфальта), This is Aria at the height of their popularity:

Lyrics for “Герой асфальта”:

Твой дом стал для тебя тюрьмой,
Для тех, кто в доме, ты чужой.
Ты был наивен и ждал перемен,
Ты ждал, что друг тебя поймёт,
Поймёт и скажет – жми вперёд,
Но друг блуждал среди собственных стен.

Горел асфальт от солнца и от звёзд,
Горел асфальт под шум колёс,
Горел асфальт, ты чувствовал тепло,
Горел асфальт снегам назло.

Ты сам решил пойти на риск,
Никто не крикнул – берегись,
И ты покрасил свой шлем в чёрный цвет.
Как зверь мотор в ночи ревёт,
Пустырь, разъезд и разворот,
Ты мстил за груз нелюбви прошлых лет.

Запел асфальт, ты слышал каждый звук,
Запел асфальт, как сердца стук.
Запел асфальт, ты был его герой,
Так пел асфальт, пел за спиной.

Был миг, ты верил в знак удач,
Ведь ты был молод и горяч,
Но твой двойник мчал навстречу тебе.
Он был свободен, как и ты,
Никто не крикнул – тормози,
Такой приказ неизвестен судьбе.

Горел асфальт от сбитых с неба звёзд,
Горел асфальт под шум колёс.
Кричал асфальт, ты был его герой,
Кричал асфальт, кричала боль.

Горел асфальт от сбитых с неба звёзд,
Горел асфальт под шум колёс.
Кричал асфальт, ты был его герой,
Кричал асфальт, кричала боль.

 

Here is “Point of No Return” (“Точка невозврата”) off of Aria’s most recent album:

Lyrics for “Точка невозврата”:

Спит земля. Укрыты дымкой облаков поля и города.
За бортом балластом прошлого вся жизнь и дом,
Объятый сном! Безмолвие уносит за собой
В пространство нереальности чужой.

Сквозь туман, прочь от смятения души
Спешим к другим мирам. Больше нет любви,
Что многих держит на Земле. Надежды нет!

Есть точка невозврата из мечты –
Лететь на свет таинственной звезды…

Припев:
Плыть в серебре Лунных морей,
Солнце нам вслед пошлет свой ветер
Плыть по волнам в тот океан,
Что называется “Бессмертие”.

Может быть наивны мы, и нет нигде
Орбит другой Судьбы.
Может быть нам не найти во тьме маршрут
Туда, где Время спит.

Есть точка невозврата из мечты,
И мы с тобой смогли её пройти!

Припев:
Плыть в серебре Лунных морей,
Солнце нам вслед пошлет свой ветер
Плыть по волнам в тот океан,
Что называется “Бессмертие”.

Как магнит к себе влечёт звезда,
Свет везде – полна им темнота,
Это знак разгаданных глубин.
В поисках изменчивой Судьбы.

Против нас восставшие миры,
Нас бросает в бездну новый взрыв!
Вот и всё – мы все теперь ничто,
Яркий миг слияния с мечтой!

Припев:
Плыть в серебре Лунных морей,
Солнце нам вслед пошлет свой ветер
Плыть по волнам в тот океан,
Что называется “Бессмертие”.

Плыть в серебре Лунных морей,
Солнце нам вслед пошлет свой ветер
Плыть по волнам в тот океан,
Что называется “Бессмертие”.

Есть точка невозврата из мечты.

Find Aria on Amazon

Zach Hicks is a PhD student in Comparative Literature at the University of Oregon. He is currently participating in SRAS's Home and Abroad scholarship program. His main areas of interest are twentieth-century Russian and Soviet literature, socialist modernism, and critical theory. Outside of academics his major interests are martial arts, the outdoors, and music. In Russia, he plans to continue to increase his language proficiency, to learn as much as possible about the Russian underground music scene, its tattoo culture, and to become a student of Russia’s native martial art, SAMBO.