Former lead singer of the pop group Серебро/Serebro, Elena Temnikova was born in Kurgan, a city 400 kilometers southeast of Yekaterinburg, in 1985. She began playing violin and singing in choir when she was five years old. By ten, she was performing in musical competitions. Shortly after graduating high school, she moved to Omsk with her parents and older sister.

Temnikova’s first major breakthrough came after she won a regional competition in December 2002, which earned her a position in the All-Russian Conference held in Moscow’s Church of Christ the Savior. She won the Grand Prix.

In 2003, Temnikova competed in the Russian talent show Star Factory (Фабрика звёзд). The main producer of the show, Maxim Fadeev, offered her a recording contract with his company Monolit Records, which she accepted. Although she released two solo disco singles, Temnikova ultimately joined Serebro, a girl group formed by Fadeev. The group won third place in the Eurovision Song Contest in 2007 with the song “Song #1.”

Temnikova left Serebro after her pregnancy in 2014. Later that summer she joined the Board of Trustees for Constellation of Hearts, a charity which helps children with chronic diseases and disabilities, and she launched her solo career in November with the single “Dependence.”

Unlike Serebro’s signature girl-pop sound, Temnikova occasionally incorporates elements of deep house. Although fans of the genre were generally impressed with her work, Temnikova’s song “Impulses” was criticized for its obvious similarity to the song “No More” by the British band Gorgon City. National Music Publishers, owners of the rights to “No More” have tried twice, unsuccessfully, to remove the Temnikova’s song from YouTube.

On August 6, 2016 Temnikova entered the Guinness Book of World Records when she performed at the Rosa Khutor resort at 2320 meters above sea level, and was commissioned to perform “Crazy Russians,” which was used as the opening theme to the film The Defenders.

Temnikova is expecting nomination to the MTV Europe Music Awards 2017, and has previously won Singer of the Year for the 2015 Insta Awards and 2016 Unique Pleasures Awards. TNT’s The MUSIC named her the best Russian-language Artist of the Year and Most Stylish Woman of the Year in 2016.

Listen to “Warmer” (“Тепло”), released in 2016:

Мне нужно самую малость – тебя всего глоток!
Ты знаешь, снова между нами пробегает ток.
Казалось, больше некуда, но я люблю сильней.
Оставим суету и силуэты на стене!

Мы и вправду, друг от друга так сходим с ума.
И смотрим на этот мир только в ярких тонах.
Я прошу тебя, не отпускай мою ладонь, о-о!
Давай забудем обо всём!
И пусть всё проходит мимо, нас это не касается!
Ждать невыносимо то, что нам так нравится!
Дай мне своё тепло, мне нужно твоё тепло!
И пусть всё проходит мимо, нас это не касается!
Ждать невыносимо то, что нам так нравится!
Дай мне своё тепло, мне нужно твоё тепло!
Нарушаю звуками устои пустоты.
На тебя срываюсь водопадом с высоты.
Давай станем теми сумасшедшими двумя,
Которых не волнует время, чтоб сойти с ума!
Я и вправду начинаю к тебе привыкать.
Помнишь ты мою слабость, а я в твоих руках.
Я прошу, только не разжимай мою ладонь,
О-о! Мы забываем обо всём!
И пусть всё проходит мимо, нас это не касается!
Ждать невыносимо то, что нам так нравится!
Дай мне своё тепло, мне нужно твоё тепло!
И пусть всё проходит мимо, нас это не касается!
Ждать невыносимо то, что нам так нравится!
Дай мне своё тепло, мне нужно твоё тепло!
Дай мне своё тепло, мне нужно твоё тепло!
Дай мне своё тепло, мне нужно твоё тепло!
И пусть всё проходит мимо, нас это не касается!
Ждать невыносимо то, что нам так нравится!
Дай мне своё тепло, мне нужно твоё тепло!
И пусть всё проходит мимо, нас это не касается!
Ждать невыносимо то, что нам так нравится!
Дай мне своё тепло, мне нужно твоё тепло!

 

Temnikova’s 2015 hit “Towards” (“Навстречу”):

Босиком по осколкам чувств
Тихо-тихо, чтобы не нарушить
Я не спорю, а просто молчу
Тишину отпуская наружу
Эту боль можно перетерпеть
Всё-равно без тебя мне больнее
Успокой меня и обними
Скорее

Бегу навстречу к тебе по осколкам любви
Бегу, хоть это болезненно
Терзаешь сердце зачем? Оно, страдая, молчит
Но любит так самоотверженно
Бегу навстречу к тебе по осколкам любви
Бегу, хоть это болезненно
Терзаешь сердце зачем? Оно, страдая, молчит
Но любит так самоотверженно

Только с трепетом на губах
О тебе иначе не умею
Память не покидают слова
От которых в душе мне теплее
Поднимаю тебе белый флаг

Но твои стрелы летят в мою сторону
Я укроюсь от них, разделив
Всё поровну

Бегу навстречу к тебе по осколкам любви
Бегу, хоть это болезненно
Терзаешь сердце зачем? Оно, страдая, молчит
Но любит так самоотверженно
Бегу навстречу к тебе по осколкам любви
Бегу, хоть это болезненно
Терзаешь сердце зачем? Оно, страдая, молчит
Но любит так самоотверженно

Бегу навстречу к тебе по осколкам любви
Бегу, хоть это болезненно
Терзаешь сердце зачем? Оно, страдая, молчит
Но любит так самоотверженно
Бегу навстречу к тебе по осколкам любви
Бегу, хоть это болезненно
Терзаешь сердце зачем? Оно, страдая, молчит
Но любит так самоотверженно

 

Katheryn Weaver is a student of rhetoric and history at the University of Texas, Austin. Her primary areas of investigation include revolution and the rhetorical justification of violence against individuals, state, and society. She is currently studying Russian as a Second Language with SRAS’s Home and Abroad Scholarship.