IOWA

IOWA is an indie-pop group from Mogilev, Belarus, who sing in Russian. A relatively young band, they have only released one album since their inception in 2009, Export (2014; no Russian or Belarusian title). The band’s moniker contains several references, namely the US state, an American acronym—Idiots Out Wandering About—and an album by the metal band Slipknot, which was a childhood favorite of IOWA’s singer, Yekaterina Ivanchikova (Екатерина Иванчикова), and consequently a nickname attached to her growing up. The core of the band consists of two other members, Leonid Tereshchenko (Леонид Терещенко; guitar) and Vasiliy Bulanov (Василий Буланов; drums).

Although originally from Belarus, the band relocated to St. Petersburg after playing a few concerts there in 2010. Their first song that garnered wide attention and critical acclaim was the single “Mama” (“Мама”), from 2012. This initial success won the band recognition from their home country in the form of a Belorussian National Music Award, as well as the opportunity to represent Russia at the New Wave (Новая Волна) music contest, where they were awarded the Listeners’ Choice Love Radio prize. A series of five other singles brought the band further into the limelight—landing them some television spots and soundtrack work.

In 2014 their debut album Export was released, and it was largely well received by critics. They subsequently won another Belorussian Music Award. They were also nominated for awards by MUZ-TV for Breakthrough of the Year and Best Song in 2015, and by MTV EMA 2015 for Best Russian Artist. Further award shows followed.

The band’s second album, Import (no Russian or Belarusian title), is slated for release in November 2016. Their continued success shows no sign of abating.

Find IOWA on Amazon

 

The band’s extremely successful hit “Smile” (“Улыбайся”):

 

Lyrics for “Улыбайся”:

Я птицу счастья свою отпускаю на юг
Теперь сама я пою, теперь сама летаю
Аа-аа
В открытый космос лечу, кометы огибая
Тебя мечтать научу, теперь одна мы стая
Аа-аа

Только улыбайся, улыбайся
Невесомости поверь и отдайся
Улыбайся, улыбайся
Аа-аа

Закинув лески в дали, ловим мы корабли
Рисуем время в пыли, мы Сальвадоры Дали
Аа-аа
Над этой бездной во ржи мне глаза завяжи

Танцуем с ветром, дыши, его за крылья держи
Аа-аа

И улыбайся, улыбайся
Невесомости поверь и отдайся
Улыбайся, улыбайся
Аа-аа

Я птицу счастья свою отпускаю на юг
Теперь сама я пою, теперь сама летаю
Аа-аа
Твои сигналы ловлю, на пальцах понимая
Сейчас стоим на краю, что дальше – точно знаю
Аа-аа

 

The video for the band’s earlier hit, “Mama” (“Мама”):

 

Lyrics for “Мама”:

Найди меня, мама, на фото
Крайняя справа, заметь
Счастливые два идиота – я и он
Тебе посылаем открытки
Самое важное, чтобы
Слова согревали улыбкой этой зимой
Мама, когда я рядом с ним
Я забываю где, я забываю кто я
Мама, когда я рядом с ним
Встречаю рассветы, мама
Мама, мы просто взяли два билета
Мама, ммм… Два билета в лето
Солнце оранжевым сердцем
Бьется внутри все сильнее
Я запишу запах моря на диктофон
А помнишь, ты злилась полгода
Прямо у нашего дома
Он написал на асфальте: “Катя в сердце моем…”
Мама, когда я рядом с ним
Я забываю где, я забываю кто я
Мама, когда я рядом с ним
Считаю рассветы, мама
Мама, мы просто взяли два билета
Мама, ммм… Два билета в лето

Мама, когда я рядом с ним
Я забываю кто, я забываю где
Мама, когда я рядом с ним
Считаю рассветы, мама
Мама, мы просто взяли два билета
Мама, ммм… Два билета в лето
Мама, когда я рядом с ним
Я забываю где, я забываю кто я
Мама, когда я рядом с ним
Считаю рассветы, мама
Мама, когда я рядом с ним
Я забываю где, я забываю кто я
Мама, когда я рядом с ним
Считаю рассветы, мама
Мама, мы просто взяли два билета
Мама, ммм… Два билета в лето
Найди меня, мама, на фото
Крайняя справа, заметь
Счастливые два идиота – я и он
Тебе посылаем открытки
Самое важное, чтобы
Слова согревали улыбкой этой зимой

 

Find IOWA on Amazon

 

This entry was written by Michael Filitis, a finalist for a Home and Abroad Scholarship through SRAS.

Michael Filitis is a recent MA graduate from the University of Chicago where he concentrated on early Soviet nationalities policy, propaganda, and the rise of nationalism in Eastern Europe. A recipient of SRAS's Home and Abroad Scholarship his current focus is the improvement of his Russian language skills with the goal of pursuing a Phd in Russian history and political science. Outside of academia, he enjoys playing and composing music, eating to excess, movies about space, and contemplating a more active lifestyle.